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martes, 3 de diciembre de 2019

City of Sin - Capítulo 1258

Libro 8 – Capítulo 121. Ataque Demoníaco



De vuelta en Faelor, en el Génesis la paz se rompió por completo. Las formaciones de soldados avanzaron profundamente en las planicies bárbaras, sometiendo o incluso exterminando a cualquiera que se atreviera a oponerse a ellos. Richard no había roto la matriz mágica que socavaba el origen del plano, por lo que los bárbaros seguían presionados por sus grilletes. Podrían llegar fácilmente al nivel 13 o 14 si fueran liberados, pero la misma raza que había apreciado su bondad décadas atrás ahora era un enemigo acérrimo que solo se rebelaría. No tenía planes de aumentar sus problemas.

Varias avispas gigantes estaban moviendo lentamente mercancías por el cielo, pero los zánganos obreros seguían siendo la principal fuerza de trabajo. Miles de ellos apoyaban a un centenar de magos que se movían por las profundidades subterráneas, apoyando los intentos de desentrañar la matriz gigante construida por el señor abisal. La energía del río de origen ya había sido desviada a un tanque cercano, la colina que una vez la bloqueó ahora fue reemplazada por un enorme castillo que estaba en construcción. Se estaban construyendo estructuras defensivas en todo el antiguo campo de batalla, en preparación para el inevitable día en que los demonios atacarían.

Un día, la superficie tranquila del pasaje planar hacia el abismo se agitó repentinamente, las llamas salieron disparadas desde dentro mientras enormes pezuñas negras salían y aterrizaban en el suelo. Las pezuñas aplastaron a un zángano obrero que corría por el suelo, pero la figura de cuatro metros de altura a quien pertenecía apenas se dio cuenta al pasar.

El recién llegado miró a su alrededor por un momento, respiró hondo antes de hablar en lenguaje abisal, “Un poco de frío, pero no está mal. El aura del Señor también ha desaparecido.”

El demonio estaba a punto de explorar los alrededores cuando escuchó el sonido del metal golpeando la tierra, dándose la vuelta para encontrar a veinte humanos cargando hacia él a caballo. Resopló con desprecio, dando grandes pasos hacia delante para atacarlos, pero cuando los dos lados se acercaron a unos cien metros el uno del otro, los caballeros comenzaron a brillar con energía. Las jabalinas fortificadas fueron disparadas hacia el cielo, apenas dando al demonio alertado suficiente tiempo para bloquear su cabeza y pecho antes de que lo golpearan.

*¡BOOM!* La jabalina del puño explotó en el brazo, quitando casi la mitad de la extremidad incluso cuando otras perforaron profundamente en el cuerpo. Una secuencia de explosiones sonó rápidamente, dispersando el cuerpo en pulpa. El demonio mayor evidentemente no tenía idea de qué eran los caballeros rúnicos, pues había tratado de defenderse de la descarga de dos escuadrones completos. Incluso con un poder cercano al de un santo celeste, esto resultó en una muerte instantánea.

Lo que el demonio no sabía era que los obreros corrían por el lugar como centinelas. Cuando aplastó lo que creía que era una abeja hasta la muerte, alertó al cerebro clonado que inmediatamente envió tropas a la zona.

Incluso con el demonio abatido, los caballeros rúnicos lo rodearon lentamente. Con su astucia y vitalidad, uno nunca podría tomar demasiadas precauciones. Fue solo después de que uno de los caballeros pinchó media docena de veces el cadáver con su lanza que se calmaron, enviando la señal de seguridad. Unos cuantos magos se acercaron rápidamente y comenzaron a examinar el cadáver.

“Bastante maduro, pero está acostumbrado a luchar con las manos desnudas. Parece que este nivel del abismo está bastante mal equipado,” comentó uno de ellos. Todos estos magos tenían experiencia en demonología.

Otro cortó diligentemente el cráneo del demonio, sacando un cristal ardiente de su interior y examinándolo durante un momento. Finalmente suspiró, “Malas noticias. Este logró enviar un mensaje de vuelta al abismo; no pasará mucho tiempo antes de que nos enfrentemos a un ejército de demonios.”

“No hay de qué preocuparse. Necesitamos reportar esto de inmediato, pero hay suficientes personas que quieren ganar puntos. Creo que su única preocupación será que habrá muy pocos.”

“Tch. Es una pena que no podamos conseguir ningún punto nosotros mismos.”

“En realidad, podríamos. He oído que Su Excelencia está considerando reestructurar nuestra paga. Una parte de nuestro salario podría pagarse en puntos.”

“¡Eso sería genial!”

Los magos terminaron de examinar el cadáver mientras conversaban, permitiendo que los caballeros rúnicos lo llevaran de vuelta al castillo. Al igual que los dragones, los demonios eran tesoros de materiales que formaban muchas partes importantes de sus cuerpos. Incluso rotos y destrozados, valían algo.

No mucho después, unos pocos santos fuertes corrieron hacia el portal abisal y lo atravesaron. Sorprendidos de ver a una serie de demonios reunidos al otro lado, con más llegando cada minuto, mataron a los más cercanos antes de retirarse.

Afortunadamente, Richard ya estaba preparado. Había múltiples fortalezas en el antiguo campo de batalla, con tropas desplegadas en cada una. El castillo principal incluso funcionaba con la energía de origen licuada de Faelor, que poseía un poder ilimitado. Aunque todavía estaban en construcción — las estructuras defensivas y las formaciones de hechizos estaban en el nivel de una torre de magos— aún podían proporcionar protección.

……

Tan pronto como los demonios comenzaron a aparecer en el Génesis, las noticias de la convergencia del ejército de demonios fueron colocadas en el escritorio de Richard. Él frunció el ceño cuando recibió el informe— había ocurrido antes de lo esperado. Peor aún fue la escala de actividad; parecía que algunos señores menores estarían involucrados.

Ahora tenía que priorizar el fortalecimiento de las defensas del Génesis, para lo cual el primer acto sería simple. El portal al abismo se convertiría en el segundo campo de batalla donde uno podría participar en el sistema de puntos de recompensa, y el objetivo era obviamente los demonios.

Esta noticia despertó a muchas figuras poderosas, algunas de las cuales eran particularmente poco adecuadas para luchar contra dragones o bien versadas contra demonios. Los más felices entre ellos eran los santos comunes, que eran demasiado débiles individualmente para tratar con un pequeño número de individuos poderosos. Solo los santos celestes podrían luchar contra dragones adultos, pero incluso los santos normales podrían luchar contra demonios mayores sin mucho problema. La posibilidad de acumular puntos aquí fue enorme, dejándolos extremadamente emocionados.

Sin embargo, un nuevo campo de batalla por los puntos no era tan simple como parecía. Richard ahora tendría que lidiar con una afluencia masiva de participantes, lo que significaba que tenía que expandir sus sitios de producción para manejar la nueva carga. Convertir materiales draconianos y demoníacos en suministros, ofrendas, equipamientos y runas era una tarea complicada, e incluso con los miles de magos que actualmente le sirven a través del Deepblue y Faelor, le faltaba mano de obra para ello. Tenía que aumentar la remuneración de todos los magos, herreros y alquimistas bajo su mando, aumentando las recompensas en un 30% para que los magos Archeron ganaran 1,5 veces más de lo que ganaban sus pares en otras familias poderosas.


Más de cincuenta magos se inscribieron el mismo día en que se anunció este nuevo plan de recompensas, pero aun así fue insignificante en comparación con lo que se necesitaba. Llevaría tiempo ponerlo todo al día, y tendría que llenar personalmente los huecos hasta entonces. Afortunadamente, ya no estaba preocupado por la posibilidad de que algunas de sus runas más débiles fueran imitadas, lo que le permitió reclutar a más aprendices para satisfacer la demanda.

……

Una vez que se resolvieron los planes de expansión, Richard tomó a algunos de sus seguidores y se teletransportó al Imperio Milenario para hacer algunas ofrendas más. Con sus propias capacidades de producción incapaces de mantenerse al día, lo mejor sería obtener algunos equipamientos de las ofrendas para superar la marea. También tenía algunos otros planes que quería ejecutar.

Al igual que antes, el Príncipe Tumen envió a Macy a recibirlo, y la mujer lo acompañó a la Iglesia del Dragón Eterno. Algunas sacerdotisas lo recibieron calurosamente esta vez, revoloteando a su alrededor como moscas, pero recordando lo que Nasia le había dicho, se rió y señaló a la más bella de todas, “Tú serás la anfitriona. ¿Dónde está la suma sacerdotisa? ¿Por qué no viene a recibirme?”

Inmediatamente aparecieron expresiones incómodas en los rostros de las sacerdotisas. La suma sacerdotisa compartía una compleja relación con la magnífica sacerdotisa que Richard había echado, por lo que ella no estaba precisamente contenta con su regreso. Si no fuera por el hecho de que ella sabía que no podía hacerle mucho, habría intentado usar su fuerza del tiempo para matarlo directamente.

Nadie esperaba que Richard la llamara cuando lo estaba evitando, y no fue tan simple como parecía. Ya les había mostrado la última vez que había un límite en sus estatus, y que el suyo estaba mucho más allá del de ellas. Incluso entregando gratuitamente la gracia divina al Dragón Eterno, tuvo más que suficiente para echar a uno de sus miembros más fuertes. Ahora, estaba apuntando a la legendaria suma sacerdotisa en su lugar.