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martes, 3 de diciembre de 2019

City of Sin - Capítulo 1255

Libro 8 – Capítulo 118. Ganador



El miedo en los ojos de la niña dejó a Richard perplejo. Incluso si ella era inteligente desde su nacimiento, él era su padre. Su corazón de repente se detuvo por un momento, una imagen de Raymond apareciendo al azar en su cabeza.

¿Los eruditos le habían hecho algo? Su corazón se hundió de inmediato, pero incluso cuando usó el Campo de la Verdad para escanear su cuerpo, no encontró ningún rastro de la fuerza del alma externa o maná. Como cazador de almas, era casi imposible ocultarle cualquier manipulación. Se sintió un poco aliviado, pero la sensación de malestar no desapareció. Decidió llevarse a la bebé con él cuando regresara a Faelor, haciendo que Nasia y la madre cría le echaran un vistazo. Confiaba en esas dos más que en sí mismo cuando se trataba del alma.

Luego, decidió poner a prueba sus talentos. Formando pequeñas llamas en la punta de sus dedos, las colocó debajo de la pequeña mano de la niña. Lenguas de fuego lamieron sus dedos, pero parecía no sentir dolor. De hecho, ella se rió de la sensación, mirando las llamas con interés y comenzando a tocarlas.

Las llamas cambiaron lentamente de color, pasando de un rojo apagado a un escarlata brillante y naranja. Fue solo cuando ardieron cerca de mil grados que ella comenzó a dudar, mirándolas con un poco de miedo. Volviendo a un nivel cómodo, comenzó a jugar con los atributos para ver si ella tenía alguna afinidad específica.

La niña no parecía muy interesada en las diversas llamas, incluso estornudó algunas veces y frunció el ceño ligeramente. Sin embargo, eso cambió cuando sus llamas comenzaron a hacerse más gruesas y sólidas. Con las propiedades abisales agregadas, la niña de repente se rió y agarró el magma con ambas manos, jugando con él.

Aunque las llamas ya no estaban en sus manos, aún estaban bajo su control. Pasando a la última prueba, agregó el poder de Dismazon muy ligeramente, añadiendo un toque azul a las llamas carmesí. La niña inmediatamente gritó y tiró las llamas lejos, sin poder agarrarse de su ropa dos veces antes de que ella finalmente lo lograra y enterrara su cabeza en su abrazo.

Aunque las llamas eran pequeñas, con el poder de su nombre verdadero podían quemar la mitad de todo este nivel hasta el suelo si se salían de control. Richard rápidamente las devolvió a sus manos, extinguiéndolas.

Luego frotó la cabeza de la niña, “Entonces, es tu turno.”

La bebé levantó la cabeza para mirar a Richard, planeando actuar inocente, pero al ver su expresión su cuerpo tembló y obedientemente levantó una mano. Las llamas aparecieron en su palma, coagulando hasta convertirse en un orbe que se volvió cada vez más grueso hasta que pareció sólido. ¡Ella podía controlar las llamas abisales desde su nacimiento!

A pesar de tener grandes expectativas, Richard quedó desconcertado. Incluso nacidos en el abismo, solo los demonios mayores podían controlar las llamas abisales desde el nacimiento. Este talento era aterrador, pero solo provocó una sonrisa deslumbrante cuando levantó a la niña a la altura de sus ojos, “Hay una celebración a punto de comenzar, ¡se los mostraré a todos!”

……

Un fuerte cuerno resonó por el Castillo Blackrose, permitiendo que comenzara el torneo de batalla. El cuartel había sido transformado para el evento, con los campos de entrenamiento formando una arena con asientos alrededor para los espectadores. Naturalmente, Richard se sentó separado de la multitud, rodeado por los enviados de familias poderosas o figuras legendarias donde pasó la mayor parte de su tiempo poniéndose al día con Agamenón.

Muy pocas personas se centraron en los jóvenes que luchaban en el suelo, sino que miraban fijamente a la pequeña bebé que llevaba Richard. Incluso ahora se podría decir que crecería para ser hermosa, con mechones de cabello ondulado rojo fuego pegados a su cuero cabelludo y su piel de oliva brillando como un rubí pulido. Lo más llamativo de todo fue la hermosa marca roja de nacimiento en su rostro, ¡una runa natural!

La runa natural provocó varias reacciones de la audiencia, desde celos amargos, hasta pensamientos profundos y aturdimientos. Su apariencia confirmó que la línea de sangre Archeron estaba entre las mejores de todo el plano, sin importar cuál fuera el efecto real de esa runa. Las runas naturales nunca fueron débiles.

Las peleas en la arena se volvieron más feroces con el paso del tiempo, la disparidad entre los competidores comenzó a reducirse a medida que las etapas de eliminación llegaban a su fin. Todos en el grupo de los dieciséis primeros puestos eran santos menores de treinta años; no era una exageración decir que estos jóvenes estaban llenos de talento.

Esto también hizo que las siguientes batallas fueran más peligrosas. Los cuatro magníficos magos que Richard había estacionado al lado del ring para evitar que las cosas se descontrolaran comenzaron a perder el control, y algunos competidores tuvieron que ser sacados del cuadrilátero debido a las graves lesiones que sufrieron. Las cosas llegaron a un punto crítico en una de las semifinales entre un asesino y un mago; después de unos minutos de un punto muerto, ambos estallaron repentinamente con sus habilidades más fuertes.

El cambio abrupto tomó a todos por sorpresa, y algunas personas jadearon porque esto terminaría en una destrucción mutua. Sin embargo, un estruendo sofocante sacudió la arena y lanzó a los dos jóvenes al cielo, dejando que sus ataques explotaran en el aire y fueran absorbidos por las formaciones de hechizos establecidas por los magos.

Cuando el polvo se despejó, la figura de Richard se mostró en el ring. Su hija todavía en sus brazos, el suelo debajo de su pie derecho se había roto por todas partes, derrumbando la mitad del ring. Solo las leyendas habían logrado notarlo saltar en el momento crucial, un pisotón enviando las ondas de energía que alejaron a los jóvenes. Ni siquiera había parpadeado; ¡esto fue pura velocidad! ¡Y había sido tan preciso que su hija ni siquiera pareció sentirlo!

Los dos jóvenes ya se habían ajustado en el aire, volando de regreso al ring. Ambos parecían pálidos, pero estaban claramente preparados para continuar la lucha. Richard los miró y sonrió, “Muy bien, continúen.”

La batalla se reanudó, pero esta vez ambos competidores fueron obviamente más cuidadosos. Se permitió que el ring permaneciera roto— los verdaderos expertos tenían que ser capaces de luchar en cualquier entorno. Mientras la barrera siguiera en pie, todo lo demás estaría bien.



El vencedor final del torneo fue una sorpresa para todos. Era el sobrino del subcomandante del Imperio Árbol Sagrado, un caballero llamado Kirk que acababa de cumplir 25 años y se había convertido en santo no hace mucho tiempo. Era guapo, tenía un aire de nobleza serena, y su habilidad de santo fortaleció en gran medida su defensa y velocidad de recuperación. Su carácter parecía coincidir, centrado en la estabilidad y la resistencia sobre el poder explosivo.

Richard vio un poco de Agamenón en Kirk, el mismo tipo de compostura, paciencia y falta de arrogancia que el heredero de Sangre de Hierro. La única diferencia era que Agamenón tenía una línea de sangre más fuerte y un padre más poderoso, lo que le dio recursos a los que Kirk no tendría acceso. Sobrino e hijo eran cosas completamente diferentes; Kirk no tendría forma de heredar el patrimonio de su tío, por lo que tendría que trabajar de forma independiente con la esperanza de convertirse en conde algún día. Luego esperaría y vería si alguno de sus descendientes tenía el don de llevar a su línea familiar al siguiente nivel.

Sin embargo, los antecedentes eran solo otra faceta de la habilidad. Richard mismo había recibido dos poderosas bendiciones como hijo de la Chamán de la Luna, lo que le permitió analizar las leyes más rápido que nadie. Si no fuera por eso, incluso podría no haber rivalizado con el joven que ahora se consideraba joven delante de él. También había heredado la Familia Archeron después de la muerte de Gaton; aunque eso fue más problemático que valioso, le permitió hacer una serie de ofrendas al Dragón Eterno sin pagar ninguna tarifa. Su propia prima tuvo que luchar con uñas y dientes solo para convertirse en una condesa, después de lo cual le habría llevado décadas ir más allá. Alice ahora tenía la oportunidad de convertirse en duquesa en otra década, pero eso fue solo porque ella se había unido con él.

Para la mayoría de las personas, el talento era lo más importante. Sin embargo, en el mundo de los prodigios, la acumulación fue la piedra angular del crecimiento. Algunas metas necesitaban varias generaciones para cumplirse, este era el verdadero propósito de la herencia…

Richard sacudió la cabeza, enterrando estos pensamientos mientras subía al escenario y se paraba delante de los diez primeros. Él sería el que recompensaría a los vencedores.

El campeón Kirk parecía un poco emocional en este momento, su mirada atraída hacia la medalla de oro que representaba sus puntos. Todos los competidores obtuvieron la última lista de artículos en intercambio antes de que comenzara el torneo, y también se les dio el privilegio de comprar lo que quisieran sin ninguna restricción basada en el nivel. Un set de runa con la montura costaba solo treinta puntos, pero actualmente requería que alguien tuviera más de mil acumulados. Algunos otros materiales raros y suministros importantes también tenían tales requisitos, pero todos fueron eliminados para estos concursantes. La lista había sorprendido a muchos de los participantes. La primera página por sí sola tenía un número de runas, materiales y equipamientos que simplemente no podían creer.