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martes, 3 de diciembre de 2019

City of Sin - Capítulo 1254

Libro 8 – Capítulo 117. Recién Nacido




El hecho de que Richard asignara a Ginley a esta investigación demostró que estaba listo para matar. Ella era una magnífica maga del alma que se había unido a los Archerons hace menos de un año. La mujer parecía no preocuparse por su apariencia, permitiéndose envejecer hasta el punto de que estaba totalmente arrugada; incluso había rumores de que había acelerado el proceso a propósito. Era una pervertida de pies a cabeza, poseedora de una personalidad retorcida que se excitaba con la tortura. Según ella, no había mayor placer que escuchar los gritos de dolor de hombres y mujeres jóvenes.

Sin embargo, a pesar de todas estas deficiencias, era una de las pocas magníficas magas que estaba dispuesta a aceptar un contrato de esclavo. Aunque había un límite de tiempo, pocas personas de tal poder simplemente se entregarían a la servidumbre de esa manera. Esta elección se había ganado la confianza de Richard, y él la había puesto a cargo de los interrogatorios en el Castillo Blackrose. Ella nunca lo había defraudado antes, demostrando la capacidad de acabar con aquellos de voluntad fuerte.

Quizás solo uno de los nueve sospechosos era realmente culpable, pero todos quedarían con recuerdos dolorosos después de que ella terminara de tratarlos. Hubo un tiempo en el que hubiera dudado en tal escenario, pero ahora mismo sus prioridades eran completamente diferentes. Mirando las cartas sobre su mesa, continuó sus instrucciones, “¿Quieren venir a verla? Déjalos. Ve a hacer los preparativos para un banquete en tres días, recibiré a cualquiera que haya venido a felicitarme. Verán al recién nacido y habrá una convención de runas después de la cena.”

Golpeando la mesa dos veces, continuó, “Oh, añade un torneo de batalla para jóvenes, la única restricción es la edad. El campeón obtendrá cien puntos, el segundo lugar cincuenta y el tercero treinta. Del cuarto al octavo obtendrán veinte puntos cada uno.”

……

El Castillo Blackrose cobró vida en los próximos días, un flujo constante de personas entrando y saliendo como si fuera un gran festival. Aquellos que podían permitirse la teletransportación de largo alcance se presentaron más o menos al mismo tiempo que Richard, uniéndose a sus seguidores que habían partido antes.

El torneo atrajo a más personas de las previstas en un principio. Una competencia sin restricciones de origen, experiencia y estatus era sin duda la mejor manera de que brillaran los jóvenes talentosos. También fue una plataforma para que las familias mayores mostraran a su generación más joven, mostrando la fuerza de sus líneas de sangre y herencias.

Lo más importante es que el propio Richard era un prodigio de escala aterradora. Había pocas personas en toda la historia de Norland que habían llegado tan lejos como él en tan poco tiempo, y todas estaban preparadas para alcanzar la divinidad si lo deseaban. Sus recompensas también fueron inmensas. Cien puntos eran suficientes para obtener un arma legendaria, mientras que los cincuenta puntos para el segundo lugar podrían darle al subcampeón una pieza de armadura legendaria o una baratija diferente. Incluso los treinta puntos eran suficientes para un set de Barrera Salvaje. Incluso el poderoso Duque de Sangre de Hierro y el Príncipe Tumen tendrían que pensarlo dos veces antes de ofrecer tales recompensas. Las familias menores simplemente no podían permitírselo en absoluto.

Otra noticia importante era que Richard celebraría una convención de runas durante la cena; ¡se rumoreaba que la estrella de esa convención sería la edición de batalla de Midren! Este fue un evento que no podían perderse; incluso muchos maestros de runas y leyendas se apresuraron, junto con varios jefes de familia. Esta sería la única oportunidad de mirar esas runas de cerca. Muchas personas estaban considerando participar en una guerra de precios por la edición de batalla de Midren. A sus ojos, este era un tesoro que podía transmitirse durante milenios, algo por lo que valía la pena gastar cualquier cantidad de dinero.

Ya se habían construido residencias temporales en las afueras del Castillo Blackrose. Los cuartos tenían un estilo bastante monótono, pero eran asequibles y las condiciones eran mucho mejores que las tabernas o posadas. Richard ya había contratado a varios arquitectos con experiencia en este campo específico para el Valle del Dragón, por lo que las cosas salieron bastante bien en ese sentido.

Todos los Archeron se encontraron ocupados desde el anochecer hasta el amanecer. Organizar tres grandes eventos dentro del mismo número de días era casi imposible, la apretada agenda dejó muchas cosas a medio hacer. La gran carga de trabajo dejó a quienes ocupaban puestos directivos sin tiempo para dormir, incluso con muchos santos poderosos y magníficos magos que se habían unido a la fuerza laboral. Afortunadamente, la Familia Archeron no estaba tan estratificada como la mayoría de las demás, y a las potencias realmente no les importaban cosas como la imagen entre sus parientes.

Los santos estaban ayudando a transportar cajas de comida y vino, mientras que los magos estaban ocupados preparando fuegos artificiales. Los caballeros se quitaron la armadura y se unieron a los trabajadores construyendo la arena donde se llevarían a cabo las batallas, moviendo cientos de kilogramos de rocas cada uno para completar el esfuerzo masivo en un solo día.

……

Mientras cada uno estaba ocupado con su propio trabajo, gritos espeluznantes resonaban en la prisión de abajo. Incluso los veteranos guardias que custodiaban las mazmorras mostraban expresiones de incomodidad cada vez que escuchaban esos gritos de ayuda; en sus corazones, la delgada Ginley era más aterradora que cualquier monstruo.

Cuando el viejo mayordomo entró en la prisión, algunos guardias le abrieron las puertas apresuradamente. Incluso sus cejas se fruncieron cuando escuchó un gemido, pero sacudió la cabeza, “Llévenme con la Señorita Ginley.”

Ginley estaba en su lugar habitual— la sala de tortura. Había un total de nueve personas aquí, atadas de diferentes maneras. Uno estaba actualmente encorvado, con la vieja bruja garabateando en una libreta a su lado bajo una luz tenue.

Se detuvo momentos antes de que el mayordomo entrara, recogiendo un pequeño cuchillo y cortando al prisionero encorvado en varios lugares. Su toque era suave como el de un sanador, solo formando hendiduras muy finas que ni siquiera sangraban, pero esas diminutas cortadas provocaron un grito a todo pulmón.

“Parece que tendré que añadir otra capa de insonorización aquí, mi Señora,” dijo el mayordomo mientras entraba, su rostro temblando un poco.

Ginley se dio la vuelta y comenzó a reírse, su esquelético rostro casi temblando por los movimientos. Sus ojos parecían dos orbes secos de sangre, pulsando con malicia mientras decía, “¡No hay necesidad de eso, quiero que todos escuchen esta música!”

“Suspiro. Muy bien, ¿cómo vas con las órdenes del Maestro?”

“Su Excelencia quería que se hiciera después de la celebración. Dile que no se preocupe, esta gente me lo contará todo para entonces.”

El mayordomo suspiró una vez más, mirando a Ginley a los ojos antes de irse sin decir una palabra más. Por experiencia previa, sabía que incluso los santos no durarían un día en sus manos. El exceso de tiempo era simplemente más entretenimiento para ella, algo que Richard aprobó tácitamente.

……

El tiempo pasó rápidamente mientras la gente estaba ocupada. Tres días después, por la tarde, Richard estaba de pie en la habitación mientras el clérigo sacaba a su bebé ensangrentado de Coco. El bebé fue enjuagado antes de ser llevado ante él, mientras que Coco bebió su última poción de vida en su cama y se durmió. Uno podía ver el alivio absoluto en su rostro; había sido increíblemente agotador tener su vitalidad reabastecida y luego drenada constantemente durante meses.

El bebé recién nacido no lloró, sino que miró en dirección a Richard con sus brillantes ojos redondos. Sus rasgos parecían heredados de su lado elfo, con un parecido parcial con su madre también. Este era un hermoso bebé que incluso podía hacerse pasar por un elfo, pero en las profundidades de sus iris podía ver el magma carmesí de su sangre Archeron.

Su mirada fue atraída hacia su oreja derecha y la sección de su rostro a su alrededor, donde había una marca de nacimiento de color rojo oscuro que parecía saltar en llamas. Como el mejor maestro de runas de Norland, lo reconoció fácilmente—  era una runa natural.

Una runa natural era extremadamente rara, solo aparecía en bebés con líneas de sangre poderosas que también tenían un gran potencial. En efecto, eran runas sin costo alguno sobre la capacidad de carga, con un poder mucho mayor que las runas normales y que aumentaba con la edad. Estas llamas en la cara del bebé eran un buen indicador de su talento.

Mientras miraba al bebé, Richard sintió que ella también lo estaba mirando. La mayoría de los recién nacidos no podían distinguir entre objetos, pero tenía la extraña sensación de que este bebé solo estaba fingiendo ser inocente. También notó una extraña mirada de miedo en sus ojos.

Tenía miedo de él.