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martes, 1 de octubre de 2019

City of Sin - Capítulo 1221

Libro 8 – Capítulo 84. Elección




Mientras la chica elfa estaba maravillada por su cuerpo restaurado, Richard la giró y le señaló a la distancia, “Corre por ese camino durante diez días, entrarás en el territorio del Árbol del Mundo Dorado. Su llamado se fortalecerá a medida que te acerques, y podrás seguir adelante por ti misma.”

“¿Árbol del Mundo… Dorado?” Lora se esforzó, “¿Hay elfos viviendo debajo de él?”

“Mm. Este es el mismo árbol que soportó al Palacio de la Luna Plateada. Solo el más noble de los altos elfos tenía derecho a bañarse en su gloria una vez, pero tú te unirás a esas filas. Ve, esta es una oportunidad única.”

“Palacio… de la Luna Plateada…” Quizás era una antigua línea de sangre, o quizás era un recuerdo en su alma, pero la chica pareció entender el significado detrás de esas palabras. Sin embargo, la sospecha apareció rápidamente en sus ojos, “¿Por qué estaría aquí un árbol del mundo que puede soportar el Palacio de la Luna Plateada?”

“Lo planté.”

“Oh…” Ella hizo una reverencia antes de saltar y salir corriendo. Dos arqueros elfos gritaron y corrieron hacia ella, pero Richard simplemente chasqueó los dedos y dio vida a los árboles. Un rostro humano apareció en un antiguo tronco cercano mientras ataba a los sorprendidos elfos, sin perdonar ni siquiera al druida.

“¿Q-Quién eres?” Tartamudeó la pantera, “Cómo puedes…”

“¿Despertar un treant? Es bastante fácil, ustedes, servidores de hojas simplemente no lo entienden. Tal vez deberían cambiar su árbol del mundo, esa cosa no les ha sido útil.”

“¡Eres uno de los demonios!”

“Demonio este, diablo aquel, ¿saben ustedes como son los demonios y los diablos? ¿Cómo sabes de cosas que nunca has visto?” Richard se interesó un poco más cuando hizo esta pregunta, principalmente porque vio que el druida dudaba. Parecía que era diferente de los otros elfos de mente estrecha que había visto en el pasado, o tal vez era solo que las palabras de Lora habían funcionado en él.

“De todos modos, llévame a tu árbol de la vida.”

“¿Q-Qué? ¿Por qué?”

“Lo ayudaré a hacer su elección.”

……

Un rato después, un extraño grupo de treants deambulaba por un claro en el bosque. Un pequeño número de arqueros caminaba junto a ellos, pero muchos más y un druida fueron agarrados por ramas y mantenidos en el aire.

Richard estaba sentado en el árbol más grande al frente, conversando con un viejo druida. El hombre pálido apenas miraba hacia delante sin entender nada; ni siquiera se había molestado en intentar pelear una vez que Richard les mostró a los treants, sabiendo muy bien que convocar a treants de rostro completo era algo que un magnífico druida como él tardaba horas en lograr. Incluso el legendario druida Jadering solo podía mantener a tres activos a la vez después de minutos de un canto, pero el joven lo había hecho todo con un chasquido.

Si bien el druida se sorprendió por este logro, Richard no tenía planes de explicarlo. Es probable que su maná fuera incluso menor que el de Jadering— este plano estaba limitado al nivel 23, no al 22— pero su comprensión de las leyes de la vida era claramente la más avanzada. Podía movilizar el aliento de vida a su alrededor para animar lotes de treants con facilidad.

Lora había logrado escapar a más de 3.000 kilómetros de su tribu antes de ser atrapada, una persecución completa de diez días. La pura cautela del Árbol del Mundo para hacer tal cosa lo había sorprendido, pero afortunadamente sus árboles tenían casi cien metros de altura cada uno. Pueden parecer torpes, pero con el impulso de sus leyes y sus grandes zancadas cubrieron la distancia en solo tres días.

Cuando vio el árbol de la vida, Richard no pudo evitar fruncir el ceño. Su aura era muy débil y las hojas mostraban signos de amarillamiento; estaba claramente exhausto por alguna razón. Debajo del árbol, un grupo de guerreros elfos agitaban sus espadas repetidamente mientras escoltaban a los plebeyos a algunas casas del árbol temporales. Lo que parecían ser ancianos discutían con algunos de los guerreros.

“¿La Tribu Hoja de Jade?” El druida se sentó en estado de shock, “¿Qué están haciendo aquí?”

“¿No estaban aquí por Lora?”

“No, eso es solo un grupo de emisarios. ¡No debería haber tanta gente, enviaron un ejército!” El viejo parecía aterrorizado.

En el momento en que los treants entraron al claro, varios de los guerreros Hoja de Jade se alarmaron. Sacaron sus armas y entraron en posición de batalla, los arqueros entre ellos saltaron al árbol de la vida para usar sus ramas como escudos.

“¿De qué tribu son?” Gritó un guerrero de nivel santo.

El druida saltó, “Soy el magnífico druida de esta tribu, ¿qué significa esto?”

“Tu tribu es de elfos caídos, el Gran Anciano Jadering ya no confía en tus ancianos. Nos ha enviado para asegurarnos de que tu árbol de la vida se aleje aún más del árbol demonio; ya eligió una nueva ubicación que está a 5.000 kilómetros de distancia.”

“¡¿Mover el árbol?! No ha pasado una década desde la última vez, ¿cómo aguantará una más? Especialmente a tal distancia, ¿qué le sucederá a nuestra gente? ¡La mitad de mi tribu morirá!”

El guerrero golpeó repentinamente el estómago del viejo druida con el pomo de su espada, y lo dejó sin aliento hasta el punto de que casi perdió el conocimiento, “¡Una tribu tentada por los demonios debe ser asesinada! Una forma de sobrevivir ya es benevolente, ¿y todavía nos desafías?”

“Pero… Incluso si el Árbol sobrevive… No podrá ascender…”

“Eso es lo que merecen. No te preocupes, la tribu Hoja de Jade los acogerá.”

“Tú…” el druida tembló de rabia, pero de repente tosió sangre por la herida. El árbol de la vida lo era todo para una tribu, y la imposibilidad de avanzar significaba que ya no serían capaces de expandirse. Incluso si la mitad de la tribu moría podría recuperarse, pero esa fue una sentencia de muerte. Entrar en la tribu Hoja de Jade tampoco fue mucho mejor; La oferta fue de asimilación, no de igualdad. Solo un puñado de la tribu sería capaz de conservar una apariencia de libertad. Con la aparición de dos potenciales hijos del bosque en los últimos años, los Hojas de Jade probablemente tenían sus ojos en la línea de sangre de la tribu.

“¡Qué gran actuación!” Richard aplaudió de repente. El guerrero inmediatamente se dio la vuelta para mirar fijamente, pero de repente sintió un aura que lo dejó temblando de miedo, “¡El aura de los demonios! Trabajas para el árbol demonio, ¡cómo te atreves a aparecer aquí!”

Richard sonrió, “No trabajo para tu así llamado árbol demonio. Ese árbol trabaja para mí.”

El guerrero estaba tan asustado que casi se cae, pero incluso mientras lo miraba con furia, no se atrevió a dar la orden de atacar. Detrás de Richard había una docena de antiguos treants; independientemente de lo fuerte que realmente fuera, ellos solos serían difíciles de manejar.

Al propio Richard no podría importarle menos la lucha de los Hojas de Jade, en cambio, miró fijamente al árbol de la vida mientras levantaba una rama joven, “Te doy la oportunidad de cambiar de lealtad. Estoy seguro de que sabes lo que es, así que haz tu elección. Es mejor que no me decepciones.”

Había sacado una rama joven que exudaba una tenue aura dorada, una energía misteriosa que fluía dentro y que hacía que todas las hojas cercanas se balancearan. Muchos de los elfos sintieron la necesidad de arrodillarse e inclinarse, mientras que el árbol de la vida comenzó a irradiar miedo y deleite. Richard leyó todo tipo de pensamientos de su aura, pero esperó con calma a que hiciera su elección.