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martes, 1 de octubre de 2019

City of Sin - Capítulo 1211

Libro 8 – Capítulo 74. Dividiendo El Botín



Richard levantó la cabeza, mirando con calma al Sumo Pontífice que flotaba en el cielo, sin hacer nada para detener al viejo que suspiró profundamente y desapareció por la puerta de la luz. El lejano Santo Martín tampoco hizo nada.

En el momento en que la puerta de luz comenzó a desvanecerse, los cadáveres del clero comenzaron a caer del cielo. La plataforma de luz que Martín había formado permaneció, pero la batalla allí rápidamente se volvió mucho menos caótica cuando los paladines perdieron la confianza en su causa. Solo quedaban unos cincuenta de los seguidores del niño santo, luchando contra cientos de paladines, pero con la muerte de Michael, la caída de los ángeles y la matanza de los cardenales, de repente estaban perdidos. La victoria ya no significaba nada.

“¿Por qué no lo persigues?” Preguntó Richard a Martín.

“¿Por qué no lo haces tú?” Martín respondió la pregunta con una sonrisa.

Ninguno de los dos respondió realmente, volviendo a mirar la furiosa batalla de abajo. Richard obviamente no tomaría esa pelea; el Sumo Pontífice seguía ileso y tenía dos objetos divinos, mientras que él mismo necesitaba su fuerza recién adquirida, la fusión de Desintegrador y Midren, el Juez y la Luz Lunar solo para luchar contra un ser épico una vez. Incluso si de alguna manera ganara esa batalla, no había forma de saber cuánta energía gastaría en el proceso; luego tendría que tratar con Martín después. Aunque no estaba seguro de cuánta energía había usado el niño santo, se veía bien por ahora.

Quizás Martín sintió lo mismo.

Unos momentos más tarde, el Santo levantó la voz, “Seguidores del Señor, el traidor ha fallado. ¡En su nombre y como su niño santo, les ordenó a todos que bajen sus armas!”

La voz de Martín resonó en todo el campo de batalla. Con el Sumo Pontífice desaparecido y Ruford muerto, definitivamente era la máxima autoridad religiosa presente. Los distintos señores feudales retrocedieron rápidamente, mientras que los paladines también bajaron las armas. Solo unos pocos de los ayudantes más cercanos de Santo Thomas continuaron luchando, pero los caballeros de Richard los exterminaron rápidamente. Al ver las pérdidas acumuladas, incluso ellos finalmente soltaron sus armas y se arrodillaron en sumisión.

Las tropas de los bandos opuestos comenzaron a retirarse, y el ejército de Richard se reorganizó rápidamente para formar una primera línea de soldados que habían experimentado la menor cantidad de batalla hasta ahora. Los ligeramente heridos fueron colocados en el centro para ser protegidos, reponiendo la fuerza del ejército de inmediato. Por el contrario, el lado del Imperio Árbol Sagrado estaba en caos mientras los soldados privados intentaban buscar sus propias banderas, mientras que la mano derecha de Thomas reunió a los paladines sobrevivientes que aún le eran leales y los colocó en el perímetro para protegerse de un ataque sorpresa.

La gran diferencia en la organización entre la Iglesia de la Gloria y los nobles era dolorosamente obvia, pero a pesar de la inferioridad de ambos, su fuerza combinada en realidad empequeñecía a la de los Archerons. Un tercio de los 30.000 hombres de Richard habían sido asesinados o mutilados, y quitando a los que sufrieron heridas más leves, solo quedaron 17.000 soldados. El ejército combinado había perdido muchos más soldados con 70.000, pero aún les quedaban más de 200.000, lo que en realidad aumentó su ventaja numérica.

La Iglesia había sufrido la mayor pérdida. Solo tres de los diez mil paladines que Thomas había traído aún estaban vivos, mientras que Richard había perdido alrededor de 30 de sus 200 caballeros rúnicos.

Arriba en la plataforma divina, los dos lados se habían unificado en uno. El aire en el campo de batalla pareció cambiar en ese momento, todo el clamor se calmó hasta que incluso los heridos contuvieron sus gritos de dolor. Un silencio sofocante cayó sobre ellos mientras todos miraban a las dos figuras en la distancia, con Richard y Martín solo mirándose en silencio.

La relación de poder en el campo de batalla había sido alterada en gran medida en el silencio. Martín era ahora el líder de la Iglesia de la Gloria aquí, con 250.000 soldados y centenares de paladines sirviéndole. En comparación, el poderío militar de Richard parecía insignificante. Richard había confiado en eliminar a Santo Thomas antes, pero si estallaba una pelea ahora, sabía que solo tenía una opción: tenía que sacrificar a los heridos y sus zánganos para que sus caballeros rúnicos y élites pudieran escapar. Menos de 3.000 regresarían a Azan con vida.

Pero no les dio a sus soldados la orden de retirarse, sino que simplemente se paró junto a la Armadura del Cielo en ruinas y miró a Martín sin planes de huir. El Santo de repente se echó a reír y miró a los tres Midren a su alrededor, cada uno parado en silencio con la espada en la mano. Para el profano, parecería que lo mantenían confinado en un área, pero los paladines dentro de esos conjuntos de armaduras estaban completamente paralizados y sus cuerpos estaban bajo el control de Richard.

“Parece que estabas preparado para esto, Richard,” sonrió Martín.

“La preparación nunca es algo malo, ¿verdad?” Respondió Richard.

El niño santo echó un vistazo a la armadura dorada que había debajo, “Si tuviera un poder que superara a Michael, las cosas podrían haber sido diferentes.”

“Nadie puede prever todo.”

“¡En efecto! Entonces, ¿la guerra ha llegado a su fin?”

“Si crees que sí, seguro.”

“¡Genial!” Martín se frotó las manos con entusiasmo, “Entonces es hora de dividir el botín, ¿verdad?”

Richard se quedó sin palabras por el brusco cambio de actitud, pero realmente no pudo refutar el punto. Sus tropas ya estaban comenzando a limpiar el campo de batalla, por lo que una división del botín era su única tarea. Por supuesto, hizo que Senma se llevara primero a los caballeros rúnicos y a la mayoría de las otras tropas Archeron, dejando solo 2.000 personas para atender a los heridos. La Paladín de Sangre ya había sufrido heridas considerables luchando contra Santo Thomas, por lo que necesitaba ser trasladada.

Una vez que la mayoría de sus fuerzas se fueron, Richard se relajó inmensamente. Incluso un ser épico ya no sería capaz de evitar que huyera, y todavía tenía el control de los tres Midren de Martín como una ficha de chantaje. Martín ni siquiera podría tocarlo incluso si destruyera los tres sets de runas y se fuera, por lo que la guerra había terminado.

Las dos partes comenzaron a dividir seriamente el botín, siendo el principal punto de disputa los cinco sets de la Armadura del Cielo y la espada llameante que Michael había sacado del Plano Celestial. Después de una ronda de discusión, se decidió que Martín tomaría los cuatro sets regulares mientras que Richard se quedaría con Michael y la espada sagrada. Richard terminó sacando más provecho de este intercambio, por lo que tuvo que restaurar a los cuatro ángeles y también entregar una versión simplificada de Michael que los humanos pudieran usar. Esto reduciría en gran medida el poder del set de runas, pero al niño santo no le importaba. Además de los tres Midren existentes, esto lo llevaría a ocho ángeles en total, cada uno equivalente a un santo celeste. Esta era la fuerza de al menos dos o más leyendas, y una capacidad de apoyo mucho mayor en la guerra real.

También discutieron la fuente de toda esta guerra: el oro divino. Martín prometió entregar todo lo que los cardenales habían almacenado en la Iglesia una vez que regresara, mientras que Richard podía pensar en cómo manejar el set actual. Sería una ventaja si pudiera recuperarlo, pero tendría suficiente para sus propósitos a pesar de todo.