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martes, 1 de octubre de 2019

City of Sin - Capítulo 1205

Libro 8 – Capítulo 68.  Antes Del Resplandor




Con la voz sonando desde arriba, una gran conmoción estalló entre los paladines de la Iglesia de la Gloria. Santo Thomas hizo un gesto de dolor por un momento cuando el cielo se iluminó, un grueso rayo de luz divina suave abrió un camino para docenas de personas vestidas con túnicas divinas. El hombre a la cabeza del grupo tenía su propia túnica decorada en oro, mirando al legendario paladín desde arriba.

Thomas se inclinó a regañadientes, “Su Excelencia, ¿por qué está usted aquí también?”

“¿Si no lo hubiera hecho, no habrías dicho que representabas a la Iglesia? El orgullo es el mayor pecado, Santo Thomas; hablaré de este incidente durante la reunión de los cardenales. No creo que seas apto para seguir dirigiendo a nuestros sagrados ejércitos.”

El paladín jadeó, todo el falso respeto que tenía en su rostro se desvaneció mientras se enderezaba, “Santo Martín, no puedes decidir si yo dirijo las fuerzas de la Iglesia. Incluso si deseas complicarme las cosas, eso sucederá después. Ahora mismo, mis órdenes y decisiones representan a la Iglesia. Deberías concentrarte en manejar la herejía.”

Martin sonrió, “¿Estás diciendo que no soy un devoto?”

“¡Solo el Señor Radiante puede decidir si eres un devoto, pero tus acciones ciertamente no benefician a la Iglesia!”

“Martín,” interrumpió Richard mientras miraba a Thomas, “ya te expliqué el razonamiento de mis acciones, y el resto de la iglesia también debe saberlo. Para que este tipo aparezca de todos modos, creo que algunas personas han tomado su decisión. Pero como sea, paladín, ya que sigues tratando de tomar una decisión en nombre de tu iglesia, tú también deberías saber acerca de los antecedentes. En ese caso, bien. Renunciaré a mi hijo; veamos cómo tu patética familia resiste una disputa de sangre generacional con los Archerons.”

Thomas finalmente se estremeció. La disputa de sangre generacional no era un término común, lo que implicaba que ambas familias involucradas lucharían entre sí hasta que una fuera completamente aniquilada. Aunque las consecuencias del sabotaje del oro divino habían sido más graves de lo esperado, en realidad estaba dispuesto a devolverlo todo si Richard dejaba de apoyar a Santo Martín. Sin embargo, la arrogancia de Richard en el Marquesado de Brahms hizo sentir que la dignidad de la Iglesia de la Gloria había sido pisoteada por todas partes; entonces, ¿qué importaba un solo genio, había prodigios por todo Norland.

Sin embargo, esta situación era completamente diferente de lo que había imaginado. Estaba usando la nobleza y el clero del Imperio Árbol Sagrado, pero Richard había elegido en cambio tomar como objetivo a él y a su familia para vengarse. Si la Iglesia quedara atrapada en la política de Martín y fuera demasiado lenta para proporcionar ayuda, ¡toda su línea sería aniquilada por las fuerzas Archeron!

“Richard, ¿te atreves a amenazar a un paladín de la Iglesia de la Gloria?” Preguntó con voz fría.

Richard se rió, “Pequeño bastardo, amenazaste a un santo maestro de runas y a un legendario mago.”

Thomas pestañeó. La ira de un legendario mago era un verdadero desastre, e incluso si pudiera defenderse en la batalla contra Richard, no tendría la misma movilidad. El apoyo de la Iglesia no importaría si Richard se escondiera y atacara a todos desde lejos. Gruñó, “¡Tu arrogancia no tiene parangón! ¡Todos deben ser humildes ante la luz del Señor! Caballeros del Señor Radiante, ¡prepárense para atacar!”

Un largo cuerno resonó por el campo de batalla, lo que provocó que sus paladines se bajaran las viseras mientras sus monturas empezaban a patear el suelo. Sin embargo, Santo Martín descendió y gritó, “Caballeros del Señor, ¡bajen sus armas! Como hijo divino, ¡anuncio que Santo Thomas queda inmediatamente despojado de su posición de comandante del ejército sagrado!”

Inmediatamente se produjo una conmoción. Santo Martín tenía una posición muy alta en la Iglesia, solo superada por el Sumo Pontífice. Con él dando una orden completamente contraria a la de su comandante, los paladines no sabían qué hacer.

Thomas señaló a Martín y rugió, “¿Te atreves a oponerte a las órdenes de los cardenales?”

“¡Puedo confirmar que los cardenales no te dieron esas órdenes!” El niño santo se negó a ceder.

Sin embargo, el viejo paladín había desarrollado una gran lealtad a lo largo del tiempo. Sonrió y agitó una mano hacia delante, haciendo que miles de caballeros avanzaran inmediatamente. Esto comenzó con una reacción en cadena que finalmente empujó a todo el ejército hacia delante.

La mirada de Martín parpadeó y agitó la mano, haciendo que sus seguidores se formaran detrás suyo, “Caballeros del Señor, deténganse ahora. ¡Un paso más será convertirme en un enemigo!”

Los paladines quedaron conmocionados, deteniendo inmediatamente sus cabalgatas. Para los fieles, el niño divino era como una encarnación humana del Señor Radiante. Atacarlo era lo mismo que atacar al dios al que servían.

Sin embargo, los paladines más cercanos a Thomas continuaron avanzando sin la menor vacilación. La expresión de Martín se oscureció, y gruñó en voz alta. Algunos de sus seguidores de repente volaron más lejos, extendiendo alas de luz.

Esta vez, todos cayeron en un alboroto. ¡Estos eran celestiales, ciudadanos del Plano Celestial que servían como bastón y espada del Señor Radiante! Para que el único niño divino de la Iglesia tuviera celestiales a su lado, estaba claro que el Señor Radiante amaba mucho a Martín. Esta vez, incluso los ayudantes más cercanos de Thomas se detuvieron.

Richard permaneció sentado en su montura en silencio, mirando al furioso paladín frente a él antes de volver con sus propias tropas. Ya había sentido una onda espacial en el borde oriental del campo de batalla, dejando en claro que esto aún no había llegado a su fin.

Como esperaba, un himno melódico sonó cuando la mitad de los cielos se iluminaron, la luz divina descendiendo de las nubes para formar una majestuosa puerta de luz. Salió una tropa de paladines de capa blanca, seguidos de cerca por varios obispos e incluso cardenales, con el Arzobispo Ruford al final. Cuando salió, había casi mil miembros del clero parados justo afuera de la puerta.

“Santo Martín, ¿le estás dando la espalda al cuidado del Señor?” Preguntó lentamente Ruford, su voz sonando por todo el campo de batalla.

“Ustedes son quienes le dieron la espalda al Señor. Él nos juzgará a todos en su debido momento,” contestó Martín con calma.

“Estás ayudando a un enemigo de la Iglesia y del Imperio, ¡esto es traición! ¿Deseas convertirte en un hereje?” La voz de Ruford se hizo cada vez más fuerte, cayendo como un trueno.

“¿Alguna vez has oído que los elegidos del Señor sean herejes? Te estás volviendo más valiente cada día, Ruford, abusando de tu poder hasta un punto decepcionante. Matando leales paladines de la Iglesia solo para llegar a mí, ¿quién es el hereje aquí?”

Los paladines del campo de batalla estaban todos confundidos, sin saber a quién escuchar. Uno era un niño divino mientras que el otro era un arzobispo con un poder solo superado por Hendrick, ambos se encontraban en posiciones comparables. Sus acusaciones también se volvieron cada vez más duras, sin dejar ninguna posibilidad de enmendarlas.

A medida que la tensión se intensificó, un pilar extremadamente deslumbrante de luz divina salió disparado de repente por la puerta de Ruford. Se fue directo al cielo, desapareciendo en un lugar que nadie pudo ver cuando un aura indescriptible se extendió por todo el campo de batalla.

Un viejo delgado salió por la puerta, vestido con una túnica que solo los clérigos normales llevaban con un bastón negro opaco en la mano. Sin embargo, Richard se vio atraído por este recién llegado, que para él parecía una bola de luz extremadamente poderosa. ¡Tanto la túnica como el bastón eran objetos divinos con un poder inimaginable! Su corazón se congeló al recordar dos leyendas de la Iglesia de la Gloria— la túnica y el bastón que el Señor Radiante había usado cuando encendió su chispa de dios.

Una vez que vieron al viejo, cada caballero en el campo de batalla se bajó de su caballo y se arrodilló en el suelo. Los paladines, obispos e incluso cardenales se arrodillaron y se inclinaron, solo Ruford se mantuvo de pie. Una sonrisa amarga se dibujó en el rostro de Martín, “Su Santidad, no pensé que usted también vendría.”

‘Si realmente quieres venir a buscarme, espera hasta que puedas derribar al Sumo Pontífice del Imperio Árbol Sagrado. Entonces deberías ser lo suficientemente fuerte.’

Una carta y una mujer que había intentado enterrar aparecieron repentinamente en la mente de Richard. Sintió como su sangre empezaba a hervir, su cuerpo casi disparándose hacia delante por sí solo.