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martes, 1 de octubre de 2019

City of Sin - Capítulo 1203

Libro 8 – Capítulo 66. Reunión



De vuelta en el Deepblue, Richard había sido un joven sin experiencia que pasó su vida absorto en silencio en el mundo de la magia. Tenía su talento, pero ese era un mundo compuesto por genios; su verdadero valor estaba en su diligencia que le permitió pasar cinco años sin casi nada de vida personal. Realmente había sido impresionante, pero nadie hubiera podido imaginar que alcanzaría sus logros actuales.

Si tan solo lo hubiera sabido… Minnie lo había pensado innumerables veces. Si hubiera sido capaz de prever incluso un destello del presente, definitivamente no habría perdido esa oportunidad. Steven era un talento pródigo por derecho propio, mucho más fuerte que los magos comunes a su nivel, así como un aprendiz de maestro de runas y un hábil comandante, pero no podía estar satisfecha solo con eso. Sus defectos eran tan obvios como su aptitud; desde que dejó la escuela, la arrogancia y la vanidad habían comenzado a impulsar cada una de sus decisiones. Ahora pasaba la mayor parte de su tiempo socializando y haciendo politiquería, el puro nepotismo en su ejército dejó a las bases al borde de la sublevación. Casi nadie sin sangre noble fue ascendido a puestos de liderazgo, alterando a sus soldados más talentosos.

La imparcialidad absoluta nunca podría lograrse, pero la mayoría de los comandantes al menos intentaban mantener una apariencia de imparcialidad. Mientras que otros nobles eran más propensos a ser ascendidos entre candidatos iguales, un plebeyo más calificado avanzaría con la misma rapidez. Por otro lado, los oficiales más capaces ya habían dejado el ejército de Steven por otro bajo el mando del Duque Solam, mientras que los generales hábiles tampoco querían entrar en el ejército desde afuera. El propio joven no creía que esto fuera culpa suya; para él, los campesinos de origen pobre solo tenían una visión superficial del mundo.

Minnie sabía que Steven había llegado a su techo; con su mentalidad, no habría forma de que pudiera avanzar más en la vida. Constantemente se lamentaba del despiadado rechazo de Richard hace tantos años; si hubiera sido más decidida, si hubiera actuado de manera más lastimera o sincera, ¿el resultado habría sido diferente?

Pero estos pensamientos tenían que ser confinados al fondo de su corazón, sin que ninguna persona pudiera saberlo. Steven se enfureció con cada mención del nombre de Richard, y cada convención de runas sensacional resultó en la misma cantidad de heridas en su propio cuerpo.

Caminando hacia la tienda de comando, Minnie suspiró mientras escuchaba fragmentos del debate. Ya no era una simple maga, habiendo ganado experiencia en numerosas guerras planares. Ella había estado estudiando los relatos de las batallas con y contra Richard, llegando a una conclusión simple: hombre por hombre, el ejército Archeron era probablemente el más fuerte en todo Norland. Incluso como un pequeño número de élites, eran más fuertes que los 100.000 hombres que Steven había reunido. El mejor caso sería la masacre directa.

En realidad, incluso Alice podría llevar a los 50.000 Archerons a masacrar a las fuerzas de Steven sin perder más de un puñado de soldados. Los generales de Steven también lo sabían, pero el propio brujo se negó obstinadamente a admitirlo. Fue solo con la reciente orden de retirarse 200 kilómetros en un solo día que tuvieron un motivo para que se retirara.

Sin embargo, Steven aún no estaba dispuesto a retroceder. Estaban a solo treinta kilómetros del territorio de Brahms, una distancia que se podría recorrer en dos horas si el ejército marchaba rápidamente.

“¡Mi Señor, no podemos desafiar las órdenes de Su Excelencia!” Enfatizó una vez más el viejo general, ahora más firme que nunca.

“Pero—”

Los cuernos de guerra estridentes interrumpieron repentinamente la renuencia de Steven, conmocionando a todos los presentes. Todos salieron corriendo de la tienda de campaña, sintiendo el evidente temblor de la tierra cuando notaron una marea negra rodando desde el lejano horizonte. Los generales no tardaron mucho en darse cuenta del árbol del mundo volcánico.

¡Los Archerons estaban aquí! Los generales estaban atónitos, sabiendo que no tenían la capacidad de enfrentarlo. Sin el Duque Solam, ni siquiera tenían a nadie capaz de resistir a un legendario mago.

El campamento del ejército cayó instantáneamente en el caos, forzando a los generales aturdidos a intentar reconstruir una apariencia de orden. Todos los escuadrones se apresuraron rápidamente a sus posiciones, pero organizar a cien mil hombres no era tarea fácil.

“¡¿Qué están haciendo los exploradores?!” Steven gritó, “¡Ni una sola alarma, los mataré a todos! ¡Sabía que no se podía confiar en esos campesinos!”

Las tropas de Solam formaron una línea básica de defensa, pero el ejército Archeron ya había entrado en la distancia de carga. Los caballeros se separaron de la marea negra, un regimiento completo de caballería acelerando la marcha. Justo a la cabeza de todo esto estaba una hilera de cien caballeros rúnicos, ¡con sus pezuñas de hierro golpeando la tierra como un trueno!

Los caballeros rúnicos lanzaron sus jabalinas cuando estaban a casi un kilómetro de distancia, destruyendo las paredes de madera del campamento en un retumbar de explosiones. La avalancha de acero se estrelló rápidamente contra los soldados defensores, comenzando una masacre.



En solo media hora, el ejército de Steven estaba al borde del colapso. La moral rápidamente cayó a su punto más bajo, y la presencia de Richard en el cielo aseguró que nadie más pudiera apoyarlos desde arriba. A pesar de que él no estaba haciendo nada por sí mismo, ni una sola persona en este ejército fue lo suficientemente tonta como para desafiarlo.

Cuando barrió tranquilamente con su mirada el campo de batalla, Richard finalmente vio dos caras familiares en la distancia. Desapareció al instante de su ubicación, aterrizando como un meteorito en el centro del campo de batalla formando un cráter de una docena de metros de ancho a su alrededor. Los guerreros cercanos fueron enviados a volar justo después del aterrizaje, haciéndolo fruncir el ceño mientras se levantaba.

Empujando a los guerreros que yacían sobre él, Steven se puso en pie con dificultad. Sin embargo, repentinamente se congeló al ver a Richard parado delante suyo, un escalofrío corriendo por su columna vertebral.

Richard observó a Steven con atención. Este fue su mayor rival durante su estancia en el Deepblue, pero no se parecía en nada al joven seguro de aquel entonces. Ahora, lo único que podía ver en los ojos de Steven era ira, envidia y un miedo profundamente arraigado. Steven había envejecido diez años desde la última vez que se vieron, pero este brujo cuyo talento había sido mayor que el suyo solo había alcanzado el nivel 16. Él mismo había añadido unas cuantas décadas más a su propia vida, pero la diferencia entre ellos resultaba evidente para cualquiera.

Mientras Steven estaba acobardado ante él, Richard también distinguió a Minnie entre la multitud. Esta ex-mayor suyo lo miraba con una expresión complicada, pero si bien estaba al mismo nivel que Steven, podía ver que las cosas no eran exactamente iguales con ella. Claramente había enfocado su energía en el crecimiento, pero mirando todos los moretones, ni los años ni su marido habían sido amables con ella.

Mientras Richard pasaba su tiempo recordando los acontecimientos pasados, los guerreros Solam de los alrededores se pusieron en pie y lo rodearon. Sin embargo, Steven solo miró fijamente a Richard, no les dio la orden de atacar. La mayoría de los santos y generales se habían reunido alrededor, pero simplemente estaban mirando el hoyo en estado de shock. Richard había hecho un hoyo de un metro de profundidad, lo que implicaba un gran poder que podría igualar a un gigante o a un dragón.