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martes, 1 de octubre de 2019

City of Sin - Capítulo 1185

Libro 8 – Capítulo 48. Alma Cristalizada



Richard hizo que los zánganos obreros continuaran su excavación durante las siguientes dos semanas, encerrándose en su laboratorio y trabajando en el corazón del gigante hasta que se refinó en un cristal transparente del tamaño de un dedo que contenía toda la fuerza vital. Satisfecho con su trabajo, sacó una pieza de armadura plateada e incrustó el cristal dentro. Sin embargo, justo cuando la pieza de armadura y el cristal comenzaron a fusionarse, ¡escuchó un rugido violento y se desmayó!

Solo le tomó un momento recuperar la vista, pero Richard descubrió que toda la montaña estaba temblando, con pedazos de rocas cayendo desde arriba. Sus caballeros rúnicos y sus seguidores rápidamente levantaron la vista alarmados, muchos de ellos silenciosamente haciendo estallar sus auras para hacer añicos las rocas que caían. Incluso con su fuerza combinada, el colapso de una montaña completa mataría a la mayoría de los presentes.

Sin embargo, Asiris repentinamente emitió un grito agudo y ralentizó el temblor de manera significativa. Richard reconoció que se trataba de un hechizo que intimidaba a las almas, útil contra los fantasmas y otros seres espectrales. Los temblores provenían de la resistencia del alma del gigante; incluso con el cuerpo físico eliminado, el alma probablemente había escapado de vuelta aquí. Dados los eones de tiempo, tal vez renacería. Desafortunadamente, había visto a Richard convertir su corazón en un componente de runa y perdido la compostura, decidido a enterrar a todos los enemigos en el interior de la montaña.

Asiris emitió otro grito agudo para aliviar aún más el temblor, pero de pie detrás suyo, Richard agitó la cabeza levemente. El Sacerdote Oscuro no estaba lo suficientemente capacitado en el dominio de las almas; si Nyra estuviera aquí, habría sacado el alma del gigante de su escondite y la habría esclavizado. Por otro lado, su hechizo era solo de naturaleza supresora; ni siquiera causó ningún daño real.

El propio Richard se dirigió al borde de la plataforma, levantando su mano izquierda y señalando hacia una sección de la montaña, “No estás dispuesto a aceptar tu destino, ¿verdad? Ya que elegiste convertirme en tu enemigo, este es el destino al que estás condenado. Sométete, o sé destruido.”

Incontables chispas azules salieron disparadas de la palma abierta de Richard, pareciendo casi vivas mientras volaban en hermosos arcos para trazar hilos azules. Todos los seguidores, incluso el propio Asiris, sintieron que estas chispas eran solo etéreas sin una pizca de poder, pero los rugidos del gigante se transformaron rápidamente en un grito de sorpresa. Un fantasma se reveló en el cielo, comenzando a crepitar y arder al hacer contacto con las chispas.

La sorpresa se convirtió rápidamente en dolor, y luego en miedo. El alma del gigante intentó escapar, pero cuando trató de alejar las chispas con varias imágenes fragmentadas, incluso más lo rodearon y comenzaron a quemarlo. Las llamas azules parecían no ser nada frente al fantasma de cien metros de altura, pero rápidamente encogieron el alma antes de convertirla en un zafiro que cayó en la palma de Richard.

Un silencio absoluto llenó la sala mientras los seguidores de Richard miraban la gema que ahora estaba en sus manos. Asiris se estremeció, dándose cuenta repentinamente de que su túnica estaba empapada de sudor. También sintió una sensación de impotencia, como si acabara de despertar de una pesadilla que había durado toda la noche.

De repente se dio cuenta de que se trataba de miedo. Miedo…. El Sacerdote Oscuro pensó que ya había olvidado qué era eso. Ni siquiera la muerte, el sueño eterno, le inspiró el más mínimo temor. Incluso frente a monstruos como Gaton y Mordred, tuvo el valor de luchar hasta la muerte. Sin embargo, ahora se sentía aterrorizado, ¡como si nunca fuera capaz de luchar contra Richard, aunque su vida dependiera de ello!

Esas deslumbrantes chispas azules habían logrado confinar y luego cristalizar un alma, algo que se suponía que era dominio exclusivo de los dioses. De repente, Asiris sintió que ya no conocía a Richard; ¿era este el mismo joven que había conocido hace tantos años, con los ojos llenos de terquedad, pero demasiado tímido para siquiera hablar? Solo aquellos como él que tenían experiencia con el reino del alma sabrían lo aterrador que era esto. Incluso las llamas de la estrella de la destrucción solo podían destruir almas, no capturarlas como lo había hecho Richard. Solo había una posibilidad detrás de tal habilidad, un antiguo tabú cuyo simple pensamiento le hizo temblar de miedo.

Aferrado al cristal que era el alma del gigante, Richard sintió una conexión con una nueva ley, una de tamaño y poder que lo pondría en el camino de los antiguos titanes. Este descubrimiento le sorprendió bastante; una cosa era poder extraer las leyes de un objetivo de su alma después de matarlo, pero refinar esa alma en un cristal sólido que contenía fragmentos de esas leyes era completamente diferente. Fue una exhibición aterradora que dejó a sus seguidores incapaces de enmascarar su vigilancia instintiva, con los caballeros rúnicos mirando confundidos la sensación de peligro que sentían inconscientemente.

Sin embargo, fue la expresión de Asiris la que más llamó la atención de Richard, la mezcla de miedo y reconocimiento del Sacerdote Oscuro lo dejó atónito por un momento. ¿Sabía de los cazadores de almas, y había sentido algo a pesar de la habilidad oculta en las chispas?

Afortunadamente, se las arregló para mantener la alarma fuera de su propia cara, guardando tranquilamente el alma cristalizada mientras actuaba calmado como siempre, “Todo ha vuelto a la normalidad, continúen explorando. Pero tenga cuidado, podría haber más enemigos escondidos alrededor.”

La formación de hechizos en la sala continuó funcionando, absorbiendo constantemente la energía de origen de Faelor. Sin embargo, la madre cría ya había ingerido los esqueletos, y su reemplazo fueron numerosos huevos grandes derivados de los esqueletos del gigante y de la bestia astral. Tomó tres días enteros digerir esta última, incluso con Richard quitándole el cráneo con la esperanza de analizar algunas de las leyes que hay detrás de su mirada desintegradora, pero ella ya estaba muy lejos en su análisis. Los huevos eclosionarían en aproximadamente un mes.

En los pocos días que había estado aquí, la madre cría ya había formado un pequeño bosque de larvas cercano. Había un enorme capullo dentro, incluso más grande que una crisálida voladora, que ella misma estaba nutriendo, pero su contenido era desconocido.

Richard comenzó a trabajar en su interminable lista de tareas, analizando actualmente la estructura interna de la montaña que estaba siendo revelada por los zánganos obreros. Le llevó bastante tiempo realizar cálculos para ver por dónde fluía exactamente la energía de origen del plano, marcando finalmente su dirección estimada en el mapa. Una vez que había estudiado todas las opciones, envió órdenes a los cerebros clonados para que los obreros excavaran en esa dirección.

Esta tarea en particular no le llevó mucho tiempo, así que una vez que terminó comenzó a trabajar en otra pieza de la edición de batalla de Midren. Esta se construyó alrededor de la sangre de dioses, la base sola tomando más de cien pasos, pero la terminó en medio mes sin ningún error. Justo cuando estaba a punto de pasar al siguiente cristal de sangre de dioses, llegó la noticia de los zánganos obreros de que habían encontrado un pasaje subterráneo; su visión conectándose a uno a través del cerebro clonado, vio el mismo corredor por el que Runai había pasado una vez.

Richard notó instantáneamente la arquitectura abisal del corredor, y con todo lo demás que había visto pudo confirmar que los demonios eran la fuente de lo extraño en el Génesis. Ordenando a los obreros que ensancharan el pasaje que conducía hasta allí, reunió a sus seguidores y caballeros rúnicos antes de parpadear.

En el momento en que llegó el grupo, una docena de obreros se apresuraron a entrar en el largo corredor y fueron recibidos por una serie de demonios menores que habían aparecido desde un lugar desconocido. Había más de un centenar de demonios que estaban alrededor del nivel 6 o 7, pero los zánganos no le temían a la muerte y trataron de usar su ácido y aguijones para matar a los oponentes.

Richard levantó la mano, chispas flotando en su palma mientras se preparaba para atacar, pero todo el corredor empezó a latir a un ritmo fijo. Lo distrajo tanto que las chispas se disiparon, e incluso se quedó completamente indefenso.