Reciente

martes, 1 de octubre de 2019

City of Sin - Capítulo 1182

Libro 8 – Capítulo 45. Un Dios Verdadero





Richard pasó toda la tarde aplastando la resistencia y ocupando el valle. Una vez que todos los bárbaros fueron reprimidos, envió a un número de obreros y otros zánganos para realizar una exploración exhaustiva.

Mientras tanto, comenzó a inspeccionar a los guerreros que habían salido corriendo de la cueva. En solo unos minutos, sus cejas estaban casi juntas, “Han sido manchados por sangre demoníaca.”

Asiris miró a su alrededor antes de decir, “Siento el aura del abismo.”

“Y deidades caídas.” “Y muerte,” añadieron la madre cría y Zendrall.

Dado este análisis, Richard no tenía prisa por entrar en la cueva. En su lugar, extendió su percepción y exploró las leyes espaciales del entorno, encontrando una serie de anormalidades. La energía de la tierra aquí estaba convergiendo de todas partes, entrando en las profundidades del valle de abajo.

Incapaz de encontrar amenazas inmediatas, agitó la cabeza y se giró hacia la boca de la cueva mientras sus seguidores se formaban detrás suyo, “Vamos a echar un vistazo.”

El sistema de cuevas era sorprendentemente vasto. Poco después de entrar, el grupo se encontró con una enorme abertura natural subterránea de casi un kilómetro de ancho y casi cien metros de alto, con escaleras en espiral excavadas en las paredes que conducían a una docena de pasadizos más que llevaban a este camino. En el suelo había una enorme formación de hechizos con tres estanques en el centro, niebla roja oscura elevándose lentamente desde el interior. El del medio estaba vacío, mientras que los de la izquierda y la derecha tenían enormes esqueletos dentro.

El aura persistente del estanque del medio dejó en claro que había contenido al gigante que acababa de salir. A la izquierda había otro conjunto de restos humanoides de cien metros de altura, pero detrás de la niebla oscura era evidente que todavía no se había recuperado a un nivel activo. Fueron los restos del lado derecho los que dejaron a Richard sin aliento; una enorme bestia con seis pares de alas y una cola que se bifurcó en dos látigos reveladores. ¡Esta era una bestia astral!

Confirmando que el aura también era la misma, Richard frunció el ceño confundido. Esta bestia astral parecía ser muy joven, pero eran muy raras incluso en Norland. Cada pieza de ellos podría convertirse en un encantamiento espacial, y solo los restos óseos valdrían más que la servidumbre eterna del gigante que acababa de matar. Si bien el otro esqueleto no le resultaba familiar, la energía que emanaba también mostraba su valor.

Bárbaros envueltos en capas grises se movían animadamente alrededor de los tres estanques, ofreciendo sacrificios o lanzando hechizos. Cuando finalmente notaron a Richard entrando en la sala, gritaron conmocionados y abandonaron sus tareas para ir a confrontarlo.

Un bárbaro que se marchitó a niveles casi irreconocibles dio algunos pasos hacia delante, “¡Deja este lugar, invasor! Has entrado en los terrenos sagrados de nuestro Señor, pero aún puedes ser perdonado. ¡Permanece aquí, y las llamas de la ira del Señor quemarán esta tierra! ¡Su guardián los destrozará a todos!”

Richard sonrió levemente y señaló hacia el estanque del medio, “¿Estás hablando del tipo grande que acaba de salir de allí? Tengo algunas malas noticias para ti, ya lo he ‘despedazado’. Tengo que decir que su corazón estuvo bien.”

El viejo bárbaro comenzó a temblar al escuchar las palabras de Richard, la ira superó su racionalidad cuando gritó y cargó hacia delante. Sin embargo, Zangru, de repente parpadeó y sacó una pierna para hacer tropezar al hombre, dejándolo llorando de dolor mientras caía al suelo.

Los bárbaros aquí en el interior de la montaña no tenían prácticamente ninguna habilidad de combate y fueron derrotados fácilmente. Sin embargo, todos los intentos de interrogatorio fracasaron increíblemente; no dijeron ni una palabra, por mucho que los torturaran o por mucho que les prometieran. Eventualmente, Asiris se adelantó y susurró al oído de Richard, “Puedo hacer que hablen, Su Excelencia, pero el proceso será bastante desagradable.”

Richard supo inmediatamente lo que quería hacer, pero después de unos momentos de vacilación asintió. Asiris hizo un gesto con la mano para que algunos caballeros enviaran a los bárbaros a una habitación lateral, y una vez que él entró, gritos espeluznantes salieron del interior. Solo el sonido dejaba en claro que esto era un dolor del alma.

Los gritos tardaron una hora en detenerse, Asiris salió tan tranquilo como siempre, “Tengo todo lo que necesitas.”

Las palabras del Sacerdote Oscuro dejaron a todos sintiéndose extremadamente incómodos. Las cabezas de Tiramisú comenzaron a hablar entre sí, mientras Waterflower frunció el ceño y miró hacia otro lado. Si bien muchos de sus seguidores eran más fuertes que Asiris en este punto, pocos podían llegar a ser más crueles. Peor aún, la facilidad con que Nyra manejaba estas cosas los había condicionado a un método que no era tan doloroso como una extracción de recuerdos por fuerza bruta. Ella podía obtener todo lo que quería de un solo individuo, pero Asiris necesitaba juntar recuerdos de docenas para obtener una imagen completa. Cada uno de ellos quedó destrozado, una cáscara vacía de un alma sin profundidad.

Ignorando el asco y el desdén, Asiris reunió sus pensamientos, “Su Excelencia, estas personas estaban a cargo de mantener activa la formación de hechizos, y también ordenaron a los bárbaros en el valle que adoraran a su supuesto dios. Son similares a los sacerdotes o chamanes, pero también ajustan la energía reunida y la distribuyen entre sus diversos usos. Durante los últimos 300 años, se habían centrado en el gigante; en dos siglos más, habría resucitado completamente.”

“¿Y su propósito?”

“Abrir un pasaje para que su dios verdadero descienda sobre este plano, transformando a Faelor en un mundo nuevo y más fuerte.”

Richard resopló ante esta explicación. Cualquier ser de nivel superior que entrara en un plano menor modificaría primero el entorno del plano para adaptarlo a ellos, incluso cambiaría las leyes para hacerlo más cómodo. Esto tendría consecuencias drásticas para los habitantes originales, quizás hasta el punto de la extinción global. Esto era algo que incluso los magos aprendices en Norland sabían, pero estos bárbaros estaban claramente engañados. Cualquier adoración a un dios extranjero era simplemente suicida, y esos llamados dioses eran a menudo demonios y diablos.

Ya sea la humanidad, los bárbaros, o incluso los dioses locales, todos habían existido durante unos pocos miles de años en el mejor de los casos. ¿Cómo podrían engañar o incluso simplemente usar existencias que habían vivido cien veces más tiempo y que trataban con poderes que ni siquiera podían comprender? Incluso el comercio justo con los infiernos o el abismo era casi imposible de lograr.

Dando algunas órdenes de antemano a los cerebros clonados, Richard voló a una plataforma que sobresalía de la cueva desde donde podía ver toda la formación de hechizos. Instalando una mesa de trabajo móvil, comenzó a anotar las matrices mágicas que se habían utilizado para construirla, tratando de analizarlas y desentrañar sus secretos.

Cientos de zánganos obreros rodearon el interior de la montaña, explorando constantemente y formando una imagen de la estructura de la montaña en la mente de Richard. Una serie de cuevas secretas se descubrieron en rápida sucesión, la mayoría selladas con formaciones de hechizos en el interior que se asemejaban a las de la sala.

Dentro de cada cueva había una rejilla de barriles de acero, cada uno lleno del mismo líquido amarillo translúcido que fluía por las venas de los bárbaros zombificados. La mayoría de estas cápsulas tenían un cuerpo bárbaro en su interior, algunos con extremidades faltantes, otros con heridas que emanaban energía blanca, pero cuando Richard dejó su trabajo y fue a investigar, descubrió que las formaciones de hechizos en las cuevas los estaban alimentando. Al igual que con los tres seres enormes, la energía de origen del plano estaba siendo inyectada en ellos para permitir que sus cuerpos dañados sanaran. Cualquier ser que aún tuviera su esqueleto intacto se convertiría eventualmente en uno de esos guerreros no muertos con el tiempo suficiente.

Las propias formaciones de hechizos estaban siendo alimentadas por el mismo fluido amarillo que preservaba los cuerpos, una red de tuberías de metal bajo tierra que permitía a las formaciones extraer la energía de origen del plano. El extraño líquido distribuyó todos sus nutrientes y energía después de un solo ciclo a través de una cueva antes de regresar a las profundidades subterráneas, yéndose a un lugar desconocido. Incluso sin analizarla minuciosamente, estaba claro que esta montaña escondía mucho más de lo que parecía en la superficie. En las profundidades subterráneas se encuentra el verdadero secreto del Génesis.