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martes, 1 de octubre de 2019

City of Sin - Capítulo 1176

Libro 8 – Capítulo 39. Oro Aplastado (2)



Con dos de ellos siendo aniquilados en cuestión de instantes, todos los santos voluntarios palidecieron. No esperaban que los dragones fueran capaces de usar tácticas y trampas, siempre considerándolos como bestias inteligentes y objetivos de caza. Sin embargo, estos dragones eran soldados de Kralkalor que tenían la organización de una legión humana; aquellos que no escuchaban las órdenes pagaban por ello el precio.

Fue solo entonces cuando muchos de los santos recordaron que Richard había marcado una región para que permanecieran dentro. Volteándose, encontraron el área llena del resplandor de la magia, jabalinas saliendo disparadas directamente hacia el cielo. Un puñado de dragones ignoró las pequeñas armas de asta y trató de alejarlas con sus garras, pero esto inmediatamente los dejó con motivos para arrepentirse. Muchos fueron perforados directamente, mientras que otros resultaron heridos por las explosiones residuales. Los más desafortunados incluso fueron atacados por una docena de caballeros rúnicos, convertidos en alfileteros antes de que cayeran del cielo.

Cada santo estacionado estaba siendo apoyado por tres a cinco caballeros rúnicos que se mantenían a su lado, actuando como una fortaleza móvil que obligaba a los dragones a separarse y perder su cohesión. Fuera de los seguidores de Richard, solo un santo celeste se movía libremente.

Fue solo en este punto que el resto entendió lo que estaba sucediendo, retirándose rápidamente a sus posiciones designadas. Sin embargo, muchos de ellos fueron capturados y asesinados por los dragones en el camino; en menos de un minuto, diez santos murieron.

Richard tenía el ceño fruncido mientras atravesaba el campo de batalla como un rayo, el canto divino a su alrededor haciendo caer dragón tras dragón del cielo. Los soldados de invierno que estaban abajo ya estaban posicionados para rodear los objetivos, sus armas pesadas cortando la carne con facilidad. Tiramisú se lo estaba pasando en grande, gruñendo de placer mientras corría y los derribaba uno por uno.

En lo alto del cielo, Kralkalor, Tannan y Nasia estaban inmersos en una batalla. El dragón de oro rugió amenazadoramente mientras desataba un aluvión de ataques, pero el legendario guerrero se las arregló para resistir y mantener el daño al mínimo. Mientras tanto, Nasia era como un fantasma al aparecer en puntos aleatorios alrededor del cuerpo del dragón, apuñalándolo profundamente antes de desaparecer una vez más.

La batalla parecía estar en un punto muerto, pero los golpes y ataques de Kralkalor se volvieron cada vez más violentos. Por lo visto, no pasaría mucho tiempo antes de que lograra golpear a Nasia o frenar los movimientos de Tannan. Al ver la situación cambiar, Richard se detuvo repentinamente y miró fijamente al dragón de oro a los ojos, su propia mirada convirtiéndose en pequeñas rendijas mientras murmuraba en lengua divina, “Caos.”

De repente, Kralkalor se sintió atrapado en una red masiva, sus movimientos se ralentizaron incluso cuando un número de picos amenazaron con destrozarlo desde todas las direcciones. Cada uno de sus movimientos fue inmediatamente rechazado, incluso el golpe de garra más simple comenzó a fallar mientras su vuelo también se volvía inestable. Gruñó de ira y estalló en poder, destrozando el campo de fuerza que lo rodeaba, pero el hechizo aún no se disipó y regresó con vigor. Pasaría algún tiempo antes de que pudiera desgastarlo por completo.

Mientras el dragón seguía luchando, Richard aprovechó la oportunidad para enviar la orden más importante. 300 bestias flecha silenciosas levantaron sus cabezas a la vez, el brillo de la fuerza divina intensificándose en sus ojos mientras disparaban sus proyectiles justo hacia Kralkalor. El dragón de oro rápidamente notó las llamas divinas que cubrían estas flechas y se dio la vuelta para huir, ignorando completamente a Nasia, quien aprovechó la oportunidad para empezar a desgarrar su espalda.

Las 300 flechas ajustaron la dirección uniformemente, persiguiendo al dragón que huía. Mientras tanto, las bestias flecha dispararon otra descarga completa que ardió exactamente de la misma manera, ambas descargas pronto alcanzaron a Kralkalor antes de clavarse en su cuerpo. Una lluvia de carmesí cubrió inmediatamente el campo de batalla, e incluso con las luchas del dragón, la segunda descarga lo llevó al suelo.

Richard parpadeó rápidamente hacia la nuca de Kralkalor, empujando ambas espadas tan profundamente que sus empuñaduras se clavaron en la carne del dragón. Al instante siguiente, se retiró y parpadeó a varios cientos de metros de distancia para evitar el desesperado ataque final. Viendo al oponente caer al suelo, se volteó hacia Nasia que apareció justo a su lado, “Este es el final.”

“¡Oye, me robaste eso!” Se quejó la paladín, “¡Eso está muy mal!”

“Me temo que podría haber una sorpresa inesperada.”

“¿Eh? ¿Qué puede salir mal conmigo aquí?”

“¿No se ha olvidado alguien de decirnos el número de dragones hace un rato?” La miró una vez antes de regresar al campo de batalla, usando sus hechizos y espadas para enviar a los dragones restantes hacia Tiramisú y los soldados de invierno.

En el aire, Nasia se encogió de hombros y murmuró para sí misma, “¿Y qué? No fueron ustedes los que murieron de todos modos, ¿no es mejor que mueran más de ellos?”

La batalla finalmente había llegado a su fin, un centenar de dragones muertos o capturados mientras que solo una docena logró escapar. Richard había perdido doce santos y cinco caballeros rúnicos, de los cuales dos de los santos estaban vinculados a la Familia Archeron. Entre las bajas también se encontraban más de 60 soldados de invierno, una gran pérdida que no pudo ser recuperada hasta que conquistara otro reino divino. Las bestias flecha estaban ilesas, pero cada una solo podía lanzar tres flechas de fuerza divina y ahora les quedaba solamente una. Estaban casi reducidas a la versión normal. Por supuesto, conseguir un legendario dragón metálico poderoso con dos descargas fue un intercambio justo. De todos modos, solo había planeado conseguir tres seres legendarios en total.

A lo lejos, el cadáver de Kralkalor, que estaba tendido en el suelo, había dejado un profundo canal a su paso. A pesar de que no había signos de vida, el cuerpo mismo seguía teniendo un aspecto majestuoso y poderoso.

“Tu ofrenda,” Richard señaló al cadáver.

“Lo sé,” contestó Nasia.

……

Una vez que regresaron a Faelor, todos los santos sobrevivientes se vieron sumidos en una mezcla de tristeza y emoción. Muchos de sus amigos habían perdido la vida en esta expedición, pero también hubo grandes recompensas para los sobrevivientes. Con el último enfrentamiento, cada uno de ellos ganó un tesoro equivalente al valor de un dragón completo, un valor muy superior a una sola ofrenda mayor que les habría llevado años en circunstancias normales.

El antes temible Kralkalor se había convertido en un cristal de dragón en el bolsillo de Nasia, al igual que otros cien que representaban la mitad del número total de dragones asesinados. Cada cristal era una ofrenda de algún grado, y el que pertenecía al dragón de oro era ciertamente de primer nivel. Sin embargo, Nasia había dicho que todo esto era apenas suficiente para llevarla al reino legendario. Richard se había quedado estupefacto y preguntó por qué, pero ahora deseaba no haber cometido ese error.

Según Nasia, dado que él ya poseía dos armas divinas, ella merecía una gama completa de equipo equivalente una vez que avanzara. Para eso planeaba usar la gracia divina restante; para actualizar todo su equipo actual de pies a cabeza. Realmente no tenía nada que decir sobre esa actitud, ni podía quejarse. Si él los estuviera ofreciendo al dragón, ciertamente no obtendría tanto.

Afortunadamente, ella solo necesitaba los cristales y le dejó los materiales restantes. También valían lo mismo si no más, los materiales eran suficientes como para armar a unos 500 caballeros rúnicos. Un puñado de magos ya corrían de un lado a otro bajo la protección de los caballeros, mientras que cada día venían más de Norland.

La base de Richard había crecido rápidamente a una escala majestuosa, toda el área debajo de los talleres estaba tallada con una formación de hechizos que podría aumentar enormemente el maná y la regeneración. Con más de diez millones de oro, el costo de la base terminada era comparable al de una torre de magos y requería tres meses de esfuerzo por parte de cientos de magos, pero una vez terminada la construcción solo se necesitaría que un legendario mago la manejara. Ya había hablado con un par de legendarios magos y les ofreció una ofrenda mayor cada tres meses, además de acceso total a cualquier botín de guerra a cambio de que se ocuparan del lugar en rotación, así que una vez que todo estuviera hecho, ni siquiera el Dragón de Cinco Colores sería capaz de conquistar el lugar sin una inversión de tiempo y esfuerzo.

Todo parecía estar en marcha, el destino de Faelor estaba fijado. Richard regresó a su habitación y abrió su mapa para observar el hermoso plano en silencio, sacando la Impresión del Juicio Final y comenzando a jugar con la misma por costumbre. Cada vez que veía el mecanismo siempre cambiante en su interior, le recordaba que tenía el tiempo contado y que todo esto podría desaparecer muy pronto.

El mapa indicaba que todo estaba en su lugar. Aún había algunos territorios que no había conquistado, pero eran solo tierras menores sin nada que valiera la pena tomar. Lo verdaderamente desconocido era la ciudad en las profundidades de las planicies bárbaras, un lugar que se tradujo vagamente como Génesis. Estaba completamente en blanco para todo Faelor, con los bárbaros mismos inseguros de su contenido, mientras que el resto del plano no tenía ningún registro de ello en absoluto. Nadie había regresado nunca después de entrar en el lugar, así que el nombre en sí era solo una interpretación vaga.

Mientras miraba fijamente la ubicación del Génesis en el mapa, Richard sintió repentinamente un temblor profundo en su interior. Un fuerte y constante latido de su corazón resonó en su mente.

El latido del corazón se sentía antiguo, incluso primordial, cada pulso trascendiendo la miríada de planos. Se sentía exactamente como lo que había escuchado en el reino divino de Runai, pero era mucho más claro y estaba empezando a atraer su mente hacia este. Sin embargo, desapareció tan rápido como llegó, dejándolo dudando de sus oídos por un momento. No pasó mucho tiempo antes de que se diera cuenta de que realmente no había oído nada, pero sintió un peso inmenso asentándose sobre sus hombros.

Esto fue la Intuición activándose una vez más, dándole una premonición extremadamente vaga de que había algo significativo en el Génesis que podría afectar su futuro.