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martes, 1 de octubre de 2019

City of Sin - Capítulo 1172

Libro 8 – Capítulo 35. Limpieza



Richard rápidamente dejó a un lado los sueños fantasiosos de Gangdor, tratando de apartar de su mente la petición y dirigiéndose a Olar, “¿Cómo va todo?”

“Funcionando tan bien como siempre. Nuestras tierras están floreciendo, y Salwyn consolidó su posición en el Imperio Triángulo de Hierro, por lo que ahora se centra en la reconstrucción de su ejército. Su plan inicial es establecer cuatro regimientos principales, así como un batallón de caballeros.”

“¿Alguna posibilidad de traición?”

“No, él ha experimentado nuestro poder y es un hombre inteligente; sabe que no hay manera de oponerse a nosotros. También entiende que queremos lo mismo que él, un Faelor próspero.”

“Muy bien, ¿qué hay del resto?”

“Las planicies bárbaras están casi completamente bajo nuestro control; los enemigos se han retirado a lo que llaman el Génesis, pero todavía no les hemos dado caza. En cuanto a Fuegos de Forja, Bamor ha logrado tomar el control de la mayoría de las colonias enanas y continúa suministrándonos mineral; no hay signos de rebelión en ese frente.”

La mano del bardo giró en círculos al sur del mapa, “Muchos de los países humanos han enviado gente a jurarnos lealtad, mientras que los más grandes están pidiendo alianzas. Considerando los tratados, también son vasallos, en todo menos en nombre.”

Casi un tercio del mapa de Faelor estaba ahora cubierto de rojo oscuro, áreas entre las que se encuentra el Imperio Triángulo de Hierro que el Ducado Carmesí controlaba directamente. A lo largo de todo el perímetro había franjas de color rojo más claro, que indicaban países independientes que eran aliados o que habían jurado lealtad. La mayoría de las áreas en blanco eran tierras estériles no aptas para la vida, mientras que algunas pertenecían a países al sur de los aliados sureños del Ducado Carmesí que Richard aún no había conquistado.

“¿Qué hay del Plano del Dragón?” Preguntó Richard.

“Aquí está la información,” Olar le entregó un documento, “Nuestros clientes han matado o capturado un total de al menos 532 dragones, pero ese es solo el número de dragones que fueron transportados de vuelta. El número real es probablemente un 50% más alto.”

“Hmm… Deberían estar escapando… Dame un momento,” dijo y cambió a comunicación mental, “¿Madre cría?”

“¿Sí, Maestro?” La respuesta fue inmediata.

“¿Cuántas élites de batalla tienes preparadas?”

“500 soldados de invierno y 300 bestias flecha.”

“Envíalos a todos al Valle del Dragón, y haz que la crisálida astral traiga cien caballeros rúnicos de Agua Azul.”

Una vez terminado esto, regresó a Olar y señaló al mar, “Dile a Gangdor que no tenga ninguna idea sobre los mares. Puede intentar encontrar una ruta que una al sur, pero antes de eso necesita conquistar toda la costa oriental. Tiene un año para hacerlo.”

Luego hizo un círculo alrededor del sur, incluyendo la vasta región entre el Ducado Carmesí y el mar, “Esto es para ti. Tú también tendrás un año.”

El bardo elfo miró la enorme superficie de casi 10 millones de kilómetros cuadrados, su rostro hundiéndose, “¡Mi Señor, esto es demasiado! Es difícil incluso viajar allí, y se supone que tienen varios dioses. ¡Un año no es suficiente!”

“Un. Año,” Richard movió un solo dedo, mostrando que no había espacio para la negociación. Sin embargo, continuó consolando al bardo, “Te doy las tropas para hacerlo. Elige cien mil soldados del Ejército Carmesí, y consigue algunos soldados de Salwyn y de nuestros otros vasallos. En total, necesitas llegar a unos 300.000.”

“¿Mi Señor? Las guerras no se pueden ganar solo con números; siempre lo has demostrado tú mismo. Las tropas más débiles son solo un peso muerto, ejercerán una gran presión sobre mi cadena de suministro. Un año no sería suficiente para hacer una sola ronda por el lugar. “¡Dame más zánganos, funcionan mucho mejor!”

Richard se rió, “Los números todavía pueden ser útiles a veces. Nadie sabe si estás tomando un ejército de primer nivel o las fuerzas de reserva hasta que luchen contigo; se arriesgarán si los números son casi iguales, pero si tomas 300.000, entonces no muchos seguirán teniendo esas agallas. Deberás dejar un gran número en cada territorio que tomes de todos modos.

“En cuanto a la madre cría, le pediré que los prepare para ti. ¿Qué quieres, caballeros de la lanza sombra?”

“Hmm, no muchos de esos; 500 deberían ser suficientes. Preferiría a los caballeros humanoides regulares, al menos 3.000. También quiero 20 avispas y mil obreros, así como tres cerebros clonados. Los cerebros serán esenciales.”


Richard sonrió ante la petición integral del bardo. Esto era algo que el resto de sus seguidores no poseían; Gangdor habría pedido unos cuantos miles de caballeros de la lanza sombra y quizás unos pocos cerebros clonados, pero Olar estaba buscando un ejército más completo. Él asintió, “Enviaré a Waterflower contigo, pero vigila las iglesias. Si alguna actúa, no dudes en empezar una guerra. Una vez que las tres diosas hayan terminado con las secuelas de Runai, haré que se dirijan al sur para unirse a ti.

“Oh, claro, toma esto también. Si encuentras semidioses o avatares divinos, siéntete libre de usarlos,” le entregó una caja de sellado mágico que Olar abrió inmediatamente.

“¡Gusanos glotones!” Jadeó el bardo al ver los veinte huevos dentro, respirando hondo para calmarse. Los seguidores de Richard siempre tenían una lista actualizada de los zánganos de la madre cría para facilitar las movilizaciones, y este tipo estaba haciendo estragos últimamente.

“Gusanos glotones maduros,” aclaró Richard, “Hay suficiente para lidiar con el avatar de un dios mayor, deberías estar bien.”

Olar cerró la caja con cuidado, sintiéndose todavía un poco incómodo. Estos gusanos eran criaturas viciosas que podían comer cuerpos divinos; aunque no estaban interesados en los mortales, todavía tenía miedo de llevarlos consigo.

Finalmente, Richard señaló al Valle del Dragón, “Informa a todos los caballeros rúnicos para que se preparen; estaremos atacando el Plano del Dragón en diez días. Consulta a todos en el valle que sean santos o superiores, a ver si alguno quiere ayudar con la limpieza.”

……

Una vez que Olar se fue, Richard informó a sus seguidores que se prepararan para la batalla antes de encerrarse en su laboratorio durante diez días. Pasó todo el período procesando materiales para Midren.

Para entonces, las versiones de élite de batalla de los soldados de invierno y las bestias flecha habían llegado al Valle del Dragón, todos los caballeros rúnicos se habían reunido. Más de la mitad de los santos de los alrededores estaban dispuestos a unirse a la expedición, al igual que un legendario guerrero.

Una vez que todos los soldados de invierno y las bestias flecha entraron en el valle, incluso quienes no iban a participar en la expedición dejaron de lado su trabajo para venir a ver. Cada uno de estos zánganos tenía un aura aterradora, hasta el punto de que incluso los santos de la audiencia los miraban con temor. Tanto los soldados de invierno como las bestias flecha eran casi santos, y tres de los primeros podían derrotar fácilmente a un santo. Con dos bestias flecha añadidas, la mayoría de los santos ni siquiera podrían escapar. Pero el poder no era la parte más aterradora, sino los números, la apariencia uniforme y la sincronización absoluta. Si bien los 50 santos reunidos para esta expedición eran una fuerza poderosa incluso teniendo en cuenta los estándares de Norland, ¡los 800 zánganos podrían matarlos dos veces sin siquiera considerar a los 300 caballeros rúnicos que ya estaban esperando en el portal!

Si Nasia y Richard habían demostrado antes su capacidad de combate individual, Richard ahora mostraba su verdadera destreza como señor.

Un hombre grande de casi tres metros de altura sobrevoló y aterrizó frente a Richard, mirando tranquilamente a los soldados de invierno y a las bestias flecha, “Su Excelencia, ¿cuándo partimos?”

“Ahora mismo.”

“¡Bien, seré el primero en entrar!” El guerrero se quitó su escudo de dos metros de altura de la espalda y lo balanceó una vez, la acción enviando una brisa por el valle. Este hombre era Tannan, un guerrero de nivel 22 que se centró en la fuerza y la defensa. Era extremadamente poderoso en el combate cuerpo a cuerpo, capaz de luchar contra dragones con sus puños desnudos. Al igual que las propias fuerzas de Richard aquí, seguramente habría una barricada defensiva en el otro extremo; las leyendas defensivas eran el mejor tipo de persona para pasar primero.

Tannan desapareció rápidamente en el portal, y Richard lo siguió con Nasia detrás. Justo antes de que entraran por la puerta, se dio la vuelta, “Cualquier cosa digna de sacrificio en este viaje es tuya, eso debería ser suficiente para llevarte al reino legendario.”

Nasia se quedó aturdida por un momento, “Eh, ¿ya no te estás protegiendo contra mí? Nunca serás capaz de vencerme si me convierto en una leyenda; ni siquiera puedes hacerlo ahora.”

Él sonrió, “Bueno, digamos que he decidido dejar de preocuparme por eso.”

Richard no explicó nada más, entrando directamente en el portal. Nasia se encogió de hombros y murmuró para sí misma antes de seguir, “Se está volviendo loco de nuevo. Como sea, no es algo malo.”