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martes, 1 de octubre de 2019

City of Sin - Capítulo 1168

Libro 8 – Capítulo 31. Lucha En El Norte




Cuando Richard salió del portal siguiendo el aura de Sharon, se dio cuenta de que no estaba cerca de Fausto, sino a unos cientos de kilómetros al oeste. Julián estaba parado en los cielos ante él, una mirada de asombro en su rostro, “¿Por qué eres tú?”

“¿Dónde está mi maestra?” Preguntó Richard.

El hombre se encogió de hombros, “Si estás hablando de Sharon, Su Majestad la interceptó aquí y se dirigen al norte para luchar en territorio duergar.”

“¿Oh?” Richard sonrió mofándose, “Apeiron interceptó a la Maestra, ¿verdad? ¿Ella también tiene el poder de ver el futuro ahora?”

Julián se acarició el bigote y sonrió, “Nada es imposible, el verdadero poder de Su Majestad está más allá de lo que puedes imaginar. Ahora se ha recuperado y puede liberar todo su potencial; ¿crees que cualquiera podría ser más poderoso que el propio Emperador Philip?”

Richard ya había dejado de escuchar, volando silenciosamente hacia el norte, pero Julián se le acercó para bloquear su camino, “¿Por qué tienes tanta prisa? Tómate tu tiempo, puedes limpiar el cadáver de Sharon más tarde. Oh, ¿tal vez los enanos grises estén interesados en eso? Después de todo, mucha de su gente murió en la Guerra del Deepblue.”

“Realmente te mataré, Julián. ¡Vete a la mierda!”

A pesar de la beligerancia, Julián sonrió calmadamente, “Ya es demasiado tarde para ir. Quizás veas a Su Excelencia en las manos de los enanos grises, he oído que les interesan las mujeres humanas.”

“¡Bien entonces!” Richard respiró hondo, la ira en su rostro disipándose en hielo frío. Las llamas azules ardían en las profundidades de su hielo mientras sacaba la Luz Lunar, su boca recitando una maldición desconocida.

Una vez que aparecieron las tres caras, Julián finalmente dejó de sonreír. Su vista se vio repentinamente inundada por la oscuridad, todo retorciéndose como auras de vida, destrucción y caos que lo golpeaban. Se acurrucó y activó sus defensas para intentar luchar contra el poder, pero en un momento gritó y voló a cien metros de distancia con llamas quemándolo por todas partes. Al ver la silueta de Richard aparecer ante él y desaparecer en un momento, de vuelta a su posición original como si nunca se hubiera movido, el legendario guerrero huyó sin decir una palabra más. Su cuerpo se hundió un poco mientras volaba, pero luchó contra la debilidad y se elevó hacia el cielo.

Richard permaneció de pie en su ubicación original, pero la sangre goteaba por la cuchilla de la Luz Lunar hasta el suelo. Cuando las tres caras desaparecieron, palideció antes de sonrojarse inusualmente y expulsar una bocanada de sangre. La sed de sangre irradiaba de él cuando se giró hacia Julián queriendo perseguirlo, pero aun sabiendo que lo alcanzaría, estaba más preocupado por Sharon y pronto se volteó hacia el norte. Bebiendo una serie de pociones de curación y maná, abrió otro portal y se dirigió hacia el norte.

……

El Extremo Norte de Norland estaba lleno de montañas nevadas y llanuras heladas, unas pocas riberas de ríos se descongelaban en el verano para formar una vegetación escasa. La tierra estéril era bastante vasta, conteniendo cientos de especies como los duergar, los gnomos de sangre de dragón y los orcos. También había una serie de humanos, con algunas potencias estableciendo ducados, pero la mayoría de los humanos aquí eran considerados esclavos o incluso comida.

Las tierras aquí estaban ligeramente controladas por un conglomerado de las razas más poderosas llamado la Corte Helada, uno de los seis grandes imperios de Norland que no era más débil que la Alianza Sagrada o los otros dos imperios humanos. La mayor parte de la Corte Helada estaba situada bajo tierra, formando un laberinto de pasadizos que se rumoreaba que se originaban en las llamas hirvientes de abajo. El problema alimentario se solucionó con hongos Blackell cultivados bajo tierra, dependiendo del calor de las llamas en lugar de la luz solar y el agua.

Debido a que los hongos Blackell eran tan abundantes, los duergar controlaban un ejército de millones y derrotaron a los orcos, ocupando un tercio de los asientos en la Corte. Los gnomos de sangre de dragón usaron su riqueza para tomar otro cuarto, mientras que el resto se dividió entre docenas de otras razas poderosas y seres legendarios. Cualquier raza o tribu sin representación era considerada libre de esclavizar o robar.

La frontera entre el Extremo Norte y la Alianza Sagrada siempre estuvo llena de conflictos, innumerables tribus agresivas que intentaban matar y robar para ganarse la vida. Habían intentado marchar hacia el sur y tomar las tierras de la Alianza, pero al ser una coalición muy floja, fueron derrotados contundentemente en cada ocasión.

Ciudad Madera de Llama era una ciudad en la frontera que reunía a muchos forajidos y criminales, un foco de actividad criminal con más de un centenar de peleas y una docena de asesinatos todos los días. Era un gran nodo en el comercio de esclavos de Norland, controlado por el dragón negro curativo Señor Tegras.

Este día, hubo una gran conmoción en la ciudad durante el amanecer. ¡Alguien había visto a dos humanos fuera de la ciudad, y ambos eran mujeres jóvenes y hermosas! ¡Una mujer joven valía una bolsa de oro en esta ciudad, mientras que las hermosas valían diez!

Duergar, orcos, enanos de hierro negro y arpías salieron apresuradamente de la ciudad, en dirección a las mujeres que se enfrentaban en el cielo. Ambas eran completamente hermosas, casi a un nivel increíble, y eso causó que la sangre llenara sus ojos. Los enanos grises especialmente estaban tan emocionados que parecía que se habían emborrachado, gritando y maldiciendo mientras saltaban hacia las pilas de oro.

Sin embargo, no lograron nada; las dos pilas de oro no estaban en el suelo, sino volando a cien metros en el cielo. Estos enanos más débiles no podían volar, ni siquiera lanzar sus hachas tan alto. Solo las arpías podían alcanzarlas, razón por la cual los duergar estaban dirigiendo las más sucias maldiciones para tratar de amenazarlas y obligarlas a renunciar a una parte de las ganancias. La raza mayoritariamente femenina de humanoides de cuerpo de águila era bastante poderosa, pero apenas era lo suficientemente inteligente como para ser considerada sensible y vivía bajo subyugación.

Una arpía fuerte se elevó al cielo y voló hacia las dos mujeres, pero ella todavía estaba a ochenta metros de distancia cuando su cuerpo de repente se puso rígido y cayó al suelo con un ruido sordo. Toda la multitud se calló inmediatamente cuando un orco se apresuró a examinarla, anunciando en voz alta, “¡Se murió de miedo!”

El cuerpo de la arpía muerta aún estaba en perfectas condiciones, pero su corazón había explotado y había dejado pequeños puntos rojos en su pecho. El propio orco estaba conmocionado por el diagnóstico; el aura requerida para hacer tal cosa solo podía venir de alguien en el nivel de un dragón verdadero. ¡Incluso como uno de los dragones más débiles que existen, el Señor Tegras podía gobernar toda esta ciudad!

“¡¿Está aquí el Señor Tegras?!” Exclamó alguien, enviando al duergar al caos mientras algunas arpías volaban para inspeccionar los alrededores. No pasó mucho tiempo antes de que una de ellas confirmara estas sospechas.

Tres puntos negros aparecieron en el horizonte occidental, acercándose hacia las dos mujeres. Incluso los enanos de hierro negro con poca visión reconocieron rápidamente el enorme cuerpo del Señor Tegras, así como a sus pequeños guardias dragones rojos. Llegó por encima a la Ciudad Madera de Llama en solo unos momentos, enormes gotas de saliva cayendo sobre la ciudad; se trataba de dos potencias humanas, y el pasatiempo favorito del dragón negro era hacer el tonto en su forma humanoide.