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martes, 1 de octubre de 2019

City of Sin - Capítulo 1164

Libro 8 – Capítulo 27. Reunión



Richard casi se había quedado sin maná cuando llegó a la Tierra del Caos. Viajando a 500 kilómetros por hora, solo el viento era tan fuerte como una cuchilla de viento de grado 6, lo que le obligó a mantener una barrera levantada en todo momento. Después de haber viajado así durante diez horas, había dejado de molestarse en llevar un registro de cuántas veces tuvo que recargar su barrera.

“¡Maestro!” La voz de la madre cría sonó en el momento en que entró en su territorio, “¡Bienvenido a mí… no, nuestro reino!”

Docenas de cerebros clonados se conectaron a él instantáneamente, dándole una imagen panorámica combinada de toda la Tierra del Caos. El lugar realmente se había formado de acuerdo a sus necesidades ahora, el bosque de larvas cubriendo toda el área mientras los nidos de gusanos que tenían cientos de metros de altura se elevaban por todas partes. El cielo parpadeaba con hebras de fuerza del tiempo que incluso él no querría atravesar, y tres hornos de carne estaban operando a toda velocidad en el oeste. Dos de los hornos estaban refinando el hierro helado, algunos para la venta y otros para crear los soldados de invierno, mientras que el tercero estaba creando piezas de equipo como cuchillas de espada y cotas de malla para ser transportadas a Norland para encantarlas.

Dos avispas se abrieron paso lentamente a través de los cielos, llevando cientos de toneladas de hierro helado y piezas de armas hacia el Oasis Agua Azul. Mientras tanto, un buen número más se dirigía desde el Imperio Triángulo de Hierro, trayendo mineral en bruto. En el enorme laberinto subterráneo formado por el bosque de larvas, los zánganos se agitaban por todas partes, atendiendo a los árboles y cualquier otra tarea de organización. Las raíces del bosque habían excavado kilómetros para extraer toda la energía de la tierra, mientras que sus altas copas se mecían en el cielo absorbiendo energía allí. Un solo árbol solo lograba una pequeña cantidad, pero con los cien mil kilómetros cuadrados de área, se había convertido en una figura astronómica.

El bosque de larvas había crecido junto a la propia madre cría. Ahora podía crear unidades por debajo del nivel 6 sin necesidad de intervención, capaces de formar un ejército de cien mil hombres en solo unos pocos días si fuera necesario.

Después de mostrarle la vista de la Tierra del Caos, la madre cría se conectó con Richard, “¡Maestro, necesito la sangre divina!”

“¿Eso te llevará al nivel 12?”

“No, pero estaría muy cerca.”

“Entonces no. Tengo otros usos para ello.”

Un ruido extraño se transmitió a través de su conexión, casi como un gemido, “Bien, puedo esperar. Hay muchos dioses en Faelor, no estás planeando parar ahora mismo, ¿verdad?”

Richard sonrió. “Por supuesto que no. Solo estoy esperando a ver quién me provoca a continuación.”

“Bien, entonces, echemos un vistazo a los cristales de fuerza divina.”

Abrió las dos cajas y vertió los cristales en una pila. La madre cría agarró uno con un zarcillo que se movía increíblemente despacio, dándole la vuelta atentamente antes de casi gemir, “¡Qué hermoso!”

“¿Sabes cómo vas a usarlos?”

“Es una decisión difícil; tengo muchas opciones para ellos. Esperaba tu ayuda.”

Él asintió y abrió su alma, conectándose con ella completamente para formar una conciencia combinada enfocada en encontrar la mejor manera de usar los cristales. Esta era una forma extremadamente pura de energía que podía hacer cualquier cosa, desde aumentar sus propias habilidades de batalla hasta incrementar los niveles de sus zánganos y crear las élites de batalla de las que había hablado. Incluso podrían conceder habilidades especiales a los zánganos de élite, y unos pocos cálculos rápidos revelaron un poder equivalente a un hechizo de grado 7. Una sola pieza pequeña de cristal podría potenciar muchas habilidades más de diez veces, lo que supondría una amenaza incluso para los seres legendarios al agruparse.

Finalmente, decidieron utilizar la mayoría para crear versiones de élite de batalla de los soldados de invierno, mil guerreros de nivel 17 con la misma fuerza que los caballeros rúnicos. Una pequeña parte se utilizaría para mejorar un lote especial de 500 bestias flecha, capaces de disparar hasta tres proyectiles mágicos que tenían un alcance de un kilómetro. Esto no parecía mucho, pero incluso las leyendas tendrían que concentrar todos sus esfuerzos para sobrevivir a una sola descarga de este tipo.

Una vez que decidieron cuál era el mejor curso de acción, Richard finalmente suspiró aliviado y se desconectó de la madre cría. En el momento en que regresó a su propio cuerpo, se dio cuenta de cuánto tiempo había pasado y quedó estupefacto; ¡habían pasado una semana en esto!

“Maestro, ¿no reconsiderarás lo de la sangre divina? Podríamos hacer lo mismo que ahora; creo que le encontraremos un mejor uso.”

La madre cría no se había dado por vencida todavía, pero Richard solo se rió y apretó los nudillos contra la parte plana de una de sus pinzas, “¡Deja de pensar en eso!”

“Ugh, bien. ¡Hay muchos dioses en Faelor de todos modos, dijiste que continuarías!”

“Sí, sí,” se rió de la llorona madre cría y saltó de nuevo sobre uno de los mensajeros, dirigiéndose directamente a Agua Azul.

……

Tardó otro día en llegar a Agua Azul, pero Richard solo se quedó allí unas horas antes de regresar a Norland. La situación en Azan seguía siendo tensa, y había pasado un importante período de tiempo fuera. Si bien confiaba en su demostración de poder, nunca se sabía cuándo alguien vendría en busca de venganza.

Habiéndose avanzado con el cargamento de hierro helado que vio cuando llegó por primera vez a la Tierra del Caos, llegó al Castillo Blackrose para ver a un grupo de comerciantes que ya lo estaba esperando. En Norland había una demanda ilimitada de armas encantadas de alta calidad, y cada lote de hierro helado le daba cien mil de oro en ganancias que, como siempre, se reinvertían en el ejército Archeron.

Los soldados Archeron continuaban reuniéndose alrededor de Azan, con un número de grupos de mercenarios que acudían en masa e incluso unos cuantos santos dispuestos a luchar bajo su mando debido a las ganancias potenciales. Sin embargo, no necesitaba manejar nada de esto personalmente; con la ayuda de Goliat y Alice, había muy poco trabajo por hacer y se las arregló para terminar y dirigirse al Deepblue el mismo día.

……

Lo primero que vio al salir del portal fue la figura de un enano gris, corriendo hacia algún lugar con un cofre que era aún más grande que su propio cuerpo. Blackgold se deslizó hasta detenerse en el momento en que vio el portal parpadeando, dándose la vuelta y gritando calurosamente, “¡Richard! ¿Por qué estás aquí? De todos modos, no importa. Mis experimentos van bien, ¡ven a echar un vistazo! ¡Esto lo cambiará todo!”

Richard se acercó y le dio un gran abrazo al duergar, “¿Está la Maestra aquí? Necesito verla primero.”

Blackgold se encogió de hombros, “Su Excelencia está en su residencia, pero debes tener cuidado. No ha estado de buen humor últimamente.”

“De acuerdo, tomaré nota de eso.”

“¡Ven a buscarme cuando termines con ella! Tengo una sorpresa para ti,” exclamó el enano gris una vez más.

En este punto, los niveles superiores del Deepblue habían sido restaurados a la perfección. La única diferencia ahora era que los elfos que custodiaban las puertas se habían convertido en santos, y había cuatro en vez de dos. Todavía sabían quién era y lo dejaron pasar inmediatamente, pero al no poder usar hechizos de detección en la enorme sala, tuvo que caminar por las diferentes secciones de la misma una por una. Después de quince minutos de intentarlo en diferentes habitaciones y fallar, para su sorpresa, finalmente encontró a Sharon en su laboratorio.

La legendaria maga estaba trabajando en un cristal de maná, tan concentrada que ni siquiera lo notó entrar. Rayos de maná fluían de las puntas de sus dedos hacia un cristal, el maná tan denso que casi fluía como una barra sólida de luz de las estrellas.

“¡Estúpida bruja, te lo mostraré!” Murmuraba maliciosamente en voz baja, pero a medida que se agitaba, el cristal se rompió estrepitosamente. Inmediatamente arrojó el cristal a la papelera cercana, atrayendo la atención de Richard sobre otros diez, “¡Maldita sea!”

“Hmm… Déjame intentarlo”, dijo mientras entraba, su repentina voz sorprendió a la legendaria maga. Sus ojos comenzaron a brillar solo un momento después, apresurándose y tirándolo al suelo lo besó un par de veces.

Richard sonrió y agarró su cuerpo, a punto de devolverle el beso, pero de repente Sharon se levantó y parpadeó. Regresó al momento siguiente con una canasta en la mano, vaciándola en el suelo, “¡Rápido! ¡Carga estas cosas por mí!”