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martes, 1 de octubre de 2019

City of Sin - Capítulo 1161

Libro 8 – Capítulo 23. Víspera De La Destrucción



El cuerpo de un guerrero divino muerto aterrizó junto a uno de los gusanos que ya había comido una vez. El zángano inmediatamente le saltó encima, activando la luz de congelación para evitar que el cuerpo se disipara cuando comenzó a tragar. Esta vez, se las arregló para tragarse todo el cuerpo antes de que la energía pudiera fluir, teniendo que cambiar a otro objetivo que Richard había lanzado en su dirección.

Los otros gusanos glotones rompieron sus huevos uno tras otro, devorando los cadáveres de los guerreros divinos y de las almas valientes. Cuando el primero de ellos terminó con el cuarto, su luz podía cubrir todo el cuerpo del guerrero, dándole todo el tiempo del mundo para terminar a su objetivo.

Finalmente, la fuerza divina no estaba siendo desperdiciada. O al menos, desde el punto de vista de Richard. Para Runai, su fuerza divina no podía ser recuperada. El número de cadáveres que estos cincuenta gusanos podían tragar era casi insignificante, pero ese fue el mismo caso que cuando Richard comenzó a tragar almas. El daño se multiplicaría rápidamente.

Una vez que el primer gusano acabó con veinte cuerpos, todo su abdomen se iluminó con la fuerza divina fusionada. Dejó de darse un festín y se quedó inmóvil, su abdomen retorciéndose por un momento antes de abrirse de repente. La criatura se obligó a avanzar unos metros antes de perder todo signo de vida.

Richard inmediatamente parpadeó detrás del cadáver y recogió el cristal de fuerza divina del tamaño de una palma que el gusano había dejado, guardándolo antes de agarrar los veinte huevos que ahora yacían a su paso. Regresó a una batalla con docenas de guerreros divinos, cortándolos antes de poner los huevos en sus cadáveres.

El primer lote de gusanos glotones murió rápidamente, dejando los cristales de fuerza divina y numerosos huevos. El segundo lote llegó a los mil, hasta el punto en que lograron seguir su ritmo de asesinatos sin problemas.

Esta vez, pasó media hora antes de que Richard consiguiera darles a todos los cadáveres suficientes para darse un festín. Inmediatamente, su bolsa se llenó de cristales de fuerza divina, y los restos lo obligaron a convocar a un alma valiente de una de las tres diosas y hacer que se encargara de que los guerreros transportaran estos cristales de regreso.

En este punto, tenía más huevos de los que podía manejar. Decidió apilarlos a todos, atrayendo guerreros enemigos y almas valientes con hechizos o simplemente arrojando sus cuerpos destruidos sobre los huevos. A medida que los gusanos absorbían la sangre y despertaban, conectándose con su mente, casi cedió bajo el peso de 20.000 existencias pidiéndole directamente dirección.

Esta vez, hubo algunos cambios en la apariencia de los gusanos. Les había crecido un par de alas que les permitía volar distancias cortas, siguiéndolo y ahorrándole un viaje de regreso. Ya comían más rápido de lo que podía matar, así que tuvo que luchar durante horas antes de que este tercer lote alcanzara la madurez. El equipo de guerreros divinos que transportaban los cristales de fuerza divina creció inmensamente.

Richard frunció el ceño al mirar a los caballeros y soldados que se dirigían hacia él con total negligencia en cuanto a formación y estrategia. El ejército de Runai se había vuelto loco hoy, pero esos ataques solo le permitieron matar aún más rápido.

……

La Diosa del Tiempo estaba sentada inmóvil sobre su trono divino, la copa desde hace mucho tiempo aplastada hasta quedar convertida en polvo. El vino escarlata fluía por sus dedos como sangre fresca, pero no se molestó en limpiarlo. Los dos servidores que quedaban solo se asustaron más ante esta vista; era lo más deprimida que la habían visto.

Con un poder divino limitado, los servidores no podían sentir el peligro que ella podía. Había sentido la amenaza desde el momento en que Richard entró con sus huevos, y ahora estaba muy consciente de la fuerte disminución de la cantidad de fuerza divina que estaba recuperando del campo de batalla. Todavía era soportable ahora, pero había calculado cuán peor sería en los próximos días y… no pasaría ni un mes antes de que no quedara nada.

No importa lo vastas que fueran sus reservas, una vez que no pudiera recuperar las almas y la fuerza divina de sus guerreros, Runai quedaría rápidamente sin fuerzas. El reino divino se haría añicos en el momento en que ella se quedara sin nada, resultando en una derrota total. Originalmente, la derrota había sido una amenaza lejana a más de unos cuantos siglos de distancia, durante los cuales podría ejecutar una serie de planes que tenía en mente. Ahora, sin embargo, la destrucción se avecinaba ante sus ojos.

“No tiene sentido quedarse aquí para observar,” dijo a sus servidores mientras abandonaba el trono, caminando hacia el vestíbulo trasero. Para ella no había diferencia—  su capacidad de ver todo en el reino divino no se basaba en dónde estaba— pero simplemente no quería enfrentarse a la realidad.

Una vez fuera, Runai dibujó un retrato en el aire, que representaba a una dama elegante y misteriosa con un aire de fría indiferencia y orgullo; esta era la Dama de la Noche. ¿Fue así como se sintió cuando cayó su reino divino?

……

Incluso el reino divino tenía amanecer y anochecer. Richard estaba exhausto al amanecer, los gusanos glotones ahora sumaban cientos de miles con un caparazón de acero que rodeaba sus cuerpos del tamaño de una vaca. Ya no tenía forma de mantener a la mayoría de ellos, así que empezaron a buscar su propia comida y hasta participaron en las batallas. Una parte comió del mismo reino divino— extrayendo la divinidad de la tierra, flores, plantas y piedras antes de disipar las impurezas— mientras que otra parte solo atacó a los guerreros divinos. La mayoría de los ataques divinos rebotaron en sus duros caparazones, mientras que aún podían morder los cuerpos divinos con facilidad. Solo unos pocos mordiscos podían incapacitar a un guerrero, convirtiéndolo en forraje. Se unieron contra las almas valientes, cuyo destino no era mejor.

Algunos de los gusanos continuaron su evolución mientras que otros murieron en medio de la batalla. Aunque los ataques divinos fueron ineficaces, las armas contundentes seguían siendo bastante poderosas contra ellos. Por lo tanto, la quinta generación desarrolló caparazones aún más duros con estructuras esqueléticas entrecruzadas para permitirles resistir los golpes incluso de las almas más valientes. Incluso de los bordes externos de sus zarcillos brotaban densas escamas para su protección.

Los nuevos gusanos glotones tuvieron un aumento evidente en la capacidad de combate. Aunque sus cuerpos se habían encogido ligeramente, su velocidad y agilidad crecieron lo suficiente como para que pudieran realizar el primer mordisco de forma consistente. Incluso podían morder las armas de las almas valientes de inmediato, mientras que su resistencia a cualquier hechizo divino los hacía prácticamente invulnerables. En este punto, Richard ni siquiera necesitaba participar; estos gusanos podrían aniquilar a Runai en poco tiempo.

El reino divino entero se llenó con el sonido de masticar, todo lo que estaba a la vista había sido despojado de su capa externa a medida que los gusanos se comían todo lo que encontraban. Richard se había subido a una roca alta, recuperando su maná mientras observaba el terror que estas criaturas infligían al amenazar con destruir todo el reino divino en días. Ahora esperaba a que apareciera Runai.

……

Las tres diosas estaban actualmente mirando una pila de cristales de fuerza divina, los números eran tan grandes que quizás la mitad de la fuerza divina acumulada de Runai se había concentrado en un solo lugar. Había muchos usos para esta energía, pero fuera de colocarla en los cuerpos de sus guerreros y almas valientes, no debía ser recuperable. Sin embargo, habían visto personalmente al ejército de criaturas de Richard devorándose el reino divino de Runai.


Aunque solo estaban aquí como proyecciones, las tres diosas mantuvieron cuidadosamente su distancia. Alrededor de la pila de cristales divinos había una serie de huevos de color verde pálido, las cáscaras repletas de runas divinas. El trío apenas podía entender lo que hacían esas runas, pero parecía ser un poderoso sello que impedía que los huevos eclosionaran; aun así, estos huevos proyectaban una sensación de peligro más fuerte de lo que nunca antes habían sentido.

A medida que se acercaban, podían escuchar el pulso constante de los corazones desde dentro de esas cáscaras; evidentemente, las criaturas en su interior tenían una vitalidad aterradora y podían eclosionar prematuramente si se les pedía. Estos eran gusanos glotones de sexta generación en sus formas verdaderas, que poseían un gran poder contra todo lo que tuviera que ver con lo divino.

La Diosa del Bosque estaba parpadeando, su fuerza divina era inestable debido al gran peligro en su reino. No quería nada más que gritar y arrojar todo su santuario al vacío, esperando que las tormentas de energía allí pudieran destruir las aterradoras criaturas. Simplemente no podía entender por qué Richard colocaría cosas tan peligrosas en su reino divino sin darle ninguna sensación de seguridad. Este era su propio santuario, pero ella, sus servidores y sus almas valientes no podían entrar sin provocar una reacción. Solo los guerreros divinos lograron acercarse, pero simplemente añadieron algo a la pila antes de alejarse tan rápido como pudieron.

La Diosa del Agua de Manantial fue la que respondió a sus sospechas, “Creo que… pudo haber escuchado nuestras conversaciones.”

“Eso es… imposible…” La Diosa del Bosque quería gritar, pero ese sonido se detuvo rápidamente. Se quedó casi muda, temblando mientras seguía mirando los cristales de fuerza divina.

Estos cristales dejaron a las tres diosas con un rastro de simpatía por Runai, pero su reacción predominante fue el miedo. Cada huevo que pulsaba silenciosamente en ese círculo era una enorme amenaza que podía levantarse ante la más mínima provocación.