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martes, 1 de octubre de 2019

City of Sin - Capítulo 1158

Libro 8 – Capítulo 21. Intuición




Habiendo ido a las profundidades de las planicies bárbaras, el Dios de la Guerra de las Tierras Altas se había recuperado del borde de la muerte y milagrosamente recuperó su divinidad, incluso creciendo constantemente en poder. Si no fuera por Richard saliendo de la nada, incluso podría haber tenido la oportunidad de convertirse en una deidad mayor. Definitivamente había algún tipo de secreto dentro de esas tierras altas que le había permitido recuperarse tan rápidamente, y como alguien que estaba a punto de perder su reino divino, Runai sabía que esta era su última oportunidad de sobrevivir.

Los invasores tendrían que irse eventualmente. Como ser inmortal cuya vida estaba ligada a la del propio plano, Runai podía tomarse su tiempo para volver al poder. Rápidamente tomó la decisión, ocultando su último avatar en el reino de los mortales hacia las antiguas tierras altas para explorar sus secretos. Ahora sintiéndose más a gusto, volvió a concentrarse en el campo de batalla.

Con Richard ausente, la situación volvió a un punto muerto. Mientras él no estaba presente, las tres diosas en realidad perdieron más tropas que ella, tomándoles meses empujar las líneas solo unos pocos metros. Sin embargo, Richard siempre destruyó ese equilibrio por completo. Estaba perdiendo demasiadas almas y estaba en su límite; había llegado un punto en el que las tres diosas podían derribarla si atacaban juntas sin preocuparse por sus pérdidas. Estarían debilitadas durante un tiempo a causa de esa guerra, hasta el grado de que cualquier dios menor podría dañarlas, pero con las potencias en el Valle del Dragón y un plano más alto respaldándolas, nadie querría convertirse en un objetivo como ese.

Otra sección del reino divino se desprendió lentamente. Si bien el terreno estaba muy lejos del gran santuario, seguía siendo un hermoso trozo de paisaje que Runai adoraba y donde colocaba a sus más poderosas almas valientes. No tuvo más remedio que abandonar esa región fronteriza.

……

De vuelta en el santuario de la Diosa del Bosque, Richard sacó el cristal divino del servidor y lo examinó cuidadosamente. Tenía alrededor de cien unidades de divinidad dentro, pero tendría 150 si no hubiera usado su nombre verdadero. Guardando el cristal, talló una nueva fecha en el pilar de piedra y comenzó a preguntarse cómo usaría esta fuerza divina.

La fuerza divina era la base del poder de una deidad, formando los cuerpos y el equipo de sus soldados. Era una energía de mayor calidad que el maná o la energía interna, y el uso que los dioses le daban era bastante fascinante. Los guerreros divinos eran básicamente invocaciones mágicas, pero a diferencia de las invocaciones que carecían de una gran inteligencia o eran proyecciones de otros planos, estas invocaciones no tenían límites de tiempo y podían operar de forma independiente. Había matado a cientos de miles de guerreros divinos en los últimos meses, pero el daño a las reservas de almas de Runai fue mucho más significativo que el de sus reservas de fuerza divina. La pérdida de energía por la muerte de una sola unidad fue casi insignificante. Por contexto, un nivel similar de control sobre su maná le daría el control de miles de invocaciones con su reserva actual de maná.

Desde otra perspectiva, los guerreros divinos tenían más poder e inteligencia que los zánganos de batalla de la madre cría mientras conservaban la mayoría de sus ventajas. Los dioses realmente eran máquinas de guerra; dentro de su reino divino, Runai podía mantener constantemente un ejército de cientos de miles.

Sin embargo, la cualidad inherente de los guerreros divinos que les dio sus ventajas fue también su mayor debilidad: sus almas. Un gran ejército no salió de la nada; cada peticionario fue una vez un devoto piadoso que había orado y se había aferrado a su fe toda su vida. Estas almas y su propia imagen de sí mismas constituyeron un modelo fácil para reformar a un guerrero, requiriendo poco esfuerzo por parte de la deidad. Con su ayuda, los propios dioses podrían centrarse en un mejor uso de sus mentes en sus avatares.

El alma seguía siendo un misterio para Norland. Generaciones de legendarios magos se habían aventurado en el tema, pero los resultados de su investigación fueron escasos y no progresaron significativamente en la comprensión general. Incluso los dioses que usaban las almas no conocían el funcionamiento del proceso, solo podían acceder a ellas a través de su conexión con el plano.

Un legendario mago había dicho una vez que las almas eran la fuente de energía más poderosa del mundo. Sin embargo, su investigación en esa dirección no había llegado muy lejos cuando su laboratorio se convirtió en polvo en un accidente. La explosión había sido tan poderosa que todo el plano menor en el que se encontraba el laboratorio había sido destruido, matando toda la vida en él.

Otro mago de renombre llamado Garillo había estado realizando investigaciones sobre la creación de almas, alegando que un alma completa le permitiría crear razas completamente nuevas cuyos atributos podría controlar. Sin embargo, se había ido a las profundidades del vacío antes de terminar su investigación, decidiendo completar su trabajo tan lejos que nunca podría regresar a Norland. Había dejado una carta abierta al público cuyas palabras se grabaron en la mente de muchos magos, “No sé qué hay detrás de este velo. Puede que no haya nada, o el secreto de toda la existencia, o un monstruo imparable que lo destruirá todo, pero no puedo resistir el impulso de descubrirlo.”

Richard recordó el santuario subterráneo de la Dama de la Noche. Las defensas allí habían dejado a Runai perpleja; la Diosa del Tiempo sabía exactamente donde estaba, pero no pudo entrar a pesar de sus mejores esfuerzos. El núcleo de esa matriz estaba compuesto por sirvientes que alguna vez estuvieron vivos, quienes actuaron como conductos y fuentes de energía; un arreglo que había alimentado las defensas durante siglos. Todo esto había sido enviado a la madre cría para su análisis, pero después de intentarlo y fracasar, él no tenía grandes esperanzas.

Agitó la cabeza para librarse de la distracción, repasando los tres meses transcurridos para evaluar su progreso. El ciclo constante de batalla y descanso había mejorado enormemente su capacidad de combate en todos los frentes, haciéndolo completamente diferente de cuando empezó. Sabiduría había llegado al grado 8 en algún momento, reduciendo los millones de días que una vez necesitó para analizar un número de leyes a unos pocos cientos de miles. Esto todavía era incómodamente grande, pero al menos podría lograrlo durante su vida natural. Una vez que lograra terminar el análisis de un sistema legal de primer nivel y controlar el poder que tenía, se convertiría en un ser épico.

Su bendición de la verdad también había mejorado, pero el mejor término que pudo encontrar para la nueva habilidad fue Intuición. Por lo que sabía, le daría una vaga sensación de malestar cada vez que se encontrara con asuntos que tendrían un gran impacto en su vida. Era una habilidad extraña e incontrolable que no tenía mucho sentido que viniera de esta bendición en particular.

Uno de los principales beneficios en los últimos meses fue su mayor control sobre su habilidad legendaria. El ángel y el demonio que le permitían lanzar múltiples hechizos era una cosa, pero la cara del medio que tenía control sobre la vida y la muerte mostraba el verdadero poder de la Tríada Apocalíptica. Tenía la sensación de que esto estaba lejos de estar completo, y que probablemente evolucionaría al menos una vez más. Sin embargo, necesitaría aumentar su control de las leyes relacionadas para que eso ocurriera, y eso llevaría tiempo.

Regresó al pilar de piedra y miró la línea para la nueva fecha, agregando algunos detalles para que se viera diferente al resto. Hoy, finalmente pudo afirmar que sus poderes habían madurado; todo lo que necesitaba era su propio semiplano, y podría llamarse a sí mismo un verdadero legendario mago.

Una vez que terminó, Richard intentó pensar un poco sobre la situación abajo. Al darse cuenta de que esto era más o menos en el momento en que la madre cría terminaría con su propia subida de nivel, trató de contactarla. Le tomó un tiempo, pero una débil voz resonó en su mente, “¿Dónde estás, Maestro? No puedo… alcanzar…”

Fue solo entonces cuando recordó que estaba en el reino divino de la Diosa del Bosque. Toda comunicación con el mundo exterior normalmente la necesitaba como conducto, pero de alguna manera la madre cría se las arregló para ponerse en contacto. Sin embargo, aún no se había dado cuenta del significado de esto y continuó hablando, “Estoy justo fuera de Faelor, en el reino divino de la Diosa del Bosque. Hay—”

*¡BOOM!* Un gran estruendo lo interrumpió antes de que pudiera terminar de hablar.