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martes, 1 de octubre de 2019

City of Sin - Capítulo 1156

Libro 8 – Capítulo 19. La Lucha Nunca Termina



Richard apenas luchó una hora antes de retirarse por el portal, pero las bajas de Runai fueron significativamente peores que con su primer ataque; más de ochenta almas valientes habían perecido solo en esa hora, una cifra alarmante al no haber podido escapar ninguna de sus almas.

Esta vez, reapareció después de un solo día de descanso. Fuera de su magia y manejo de la espada, también cambió su uso del poder de las leyes. En lugar de formar un dominio constante a su alrededor, ahora solo lo añadió cuando usaba hechizos de gran área de efecto que podrían conservar su energía durante más tiempo.

Runai se levantó varias veces, pero finalmente logró resistir el impulso de unirse a la lucha y regresó a su trono. Las tres diosas estaban observando claramente cada movimiento, y no dudarían en atacar si se atreviera a acercarse a las zonas neutrales. Con la fuente de su fe cortada y las mismas leyes del mundo distorsionadas en su contra, se estaba debilitando lentamente, incluso ahora más débil que la Diosa de la Caza.

Sin embargo, sus servidores divinos ya se habían dado cuenta de su inquietud y reflejaban sus preocupaciones. Estos servidores no eran igual que los peticionarios o las almas valientes, sino falsas deidades que carecían de su propia chispa de dios y dominio divino. A diferencia del resto de sus adoradores, ellos todavía podían mantener un pensamiento independiente en su dominio en vez de escuchar cada palabra suya.

En el campo de batalla distante, el dios mortal de la matanza estaba trayendo destrucción dondequiera que iba. El destello de una cuchilla, el retumbar de un hechizo, las llamas azules del fuego que podían dejar incluso a los dioses temblando de miedo… Los guerreros de Runai estaban siendo cosechados por su brillante cuchilla. Ya ni siquiera un alma valiente se le acercó.

Matar a los peticionarios era como arrancar hojas de un árbol enorme. Las hojas podían volver a crecer, y la única forma de determinar la victoria era ver si el proceso de regeneración era más rápido que el de arrancar. Sin embargo, Richard estaba efectivamente desenterrando las raíces y cortándolas en pedazos, arrancando las cosas desde la fuente.



Para el propio Richard, esta fue una experiencia de batalla completamente nueva. Había estado antes en el extremo más débil en una batalla, pero nunca había tenido que superar una fuerza erosiva constante en medio de una batalla de forma similar. Hoy, había reducido a la mitad la cantidad de protección que las tres diosas le ofrecían, confiando en la fuerza de su propio cuerpo para sostener las defensas. Al mismo tiempo, tuvo que mantener sus barreras levantadas durante todo el combate para mantenerse a salvo de los ataques furtivos de Runai.

Cada vez que la diosa enfocaba su voluntad en él, la fuerza erosiva se duplicaba en poder. Sus barreras se romperían en segundos, requiriendo un arreglo inmediato. Ayer se había lesionado así, atrapado en medio de un hechizo bastante prolongado e incapaz de detenerlo. Cuando Runai había roto su barrera, ella había empapado su cuerpo en una dosis de ardiente divinidad.

Además, el enemigo aquí nunca descansó. Los guerreros divinos eran bastante directos, pues lo apiñaban cada vez que podían; no era la forma más creativa de hacer las cosas, pero ciertamente era efectiva. Estos seres eran como sus propios zánganos, sin comprender el miedo, al cargar contra él con una obediencia plena y un desprecio total por sus propias vidas. Era solo que simplemente no eran rivales para él.

Cuando comenzaba la pelea, lo único que quería hacer era matar, matar y matar sin parar. Incluso con decenas de miles de enemigos derrotados, aún le quedaban fuerzas para continuar. Lo que sorprendió a Runai fue que no cometió ni el más mínimo error en medio de las amargas horas de batalla, algo por lo que también estaba impresionado consigo mismo. Cuando comenzaba la batalla del día siguiente, continuaba dedicándose a su interminable matanza.

Durante los días siguientes, Richard sintió que estaba luchando a través de una horda interminable de enemigos. Todos los días entraba como cualquier luchador ordinario, y después de matar a miles de soldados, salía exhausto. En medio de toda la presión y el derramamiento de sangre, sus artes marciales mejoraron hasta lo que solo podía llamar perfección. El peso constante sobre él lo forzó a usar movimientos más simples y directos, sin desperdiciar el esfuerzo de ningún músculo en combate.

Incluso para la tercera semana, estaba empezando a sentir como si su mente se estuviera desviando de su cuerpo. El combate se había vuelto instintivo hasta el punto de que casi nunca decidía activamente qué movimiento haría; simplemente sabía la forma correcta de luchar en cualquier situación, y sus objetivos nunca escaparían.

Todo tipo de hechizos surgían sin previo aviso de las tres caras cada vez que aparecían. Su control de la magia quizás estaba mejorando incluso más rápido que sus habilidades de batalla; siempre escogía el hechizo más apropiado para la situación, usando el grado más bajo posible para conservar su maná. El ejercicio estaba dando sus frutos en grandes dividendos; ahora tenía un vasto repertorio de combinaciones de hechizos de bajo grado que eran mucho más poderosas que la suma de sus partes. Algunas eran muy simples: un hechizo momentáneo de congelación grupal seguido de una onda de choque podría hacer añicos a una docena de guerreros divinos, o una combinación de magia de tierra y lluvia antes de que una tormenta eléctrica formara una arena eléctrica sin escapatoria. Incluso un simple hechizo de ralentización multiobjetivo usado en diferentes grados rompería una formación al instante, lo que le daría una gran apertura.

Batalla tras batalla, día tras día, incluso Richard perdió la cuenta de cuántos guerreros divinos había matado. Cientos de miles de guerreros habían sido absorbidos por el Juez a medida que se volvía cada vez más fluido en la batalla, solo anclado al resto del mundo tallando los días en un pilar de piedra en el que descansaba. Mientras la guerra continuaba, las líneas del frente se deslizaban hacia la montaña divina de Runai, con sus reservas de fuerza divina desvaneciéndose.

……

Tres imponentes figuras se alzaban sobre el pasaje divino controlado por la Diosa del Bosque, observando el campo de batalla y los cientos de miles de guerreros que estaban entrando en él. Estos eran los verdaderos cuerpos de las tres diosas, que estaban aquí para vigilar los movimientos de Runai. Al mismo tiempo, las diosas lanzaban sus propios ataques al reino divino. Aunque la divinidad de Runai las dejó hacer menos de una décima parte de su daño total, aun así, podrían reducir su poder.

El portal parpadeó cuando Richard regresó, el cansancio visible en su rostro. Afortunadamente, tenía mucha autoridad en este reino y podía viajar kilómetros con cada paso. En solo unos segundos, su figura se alejó y desapareció en las profundidades de su santuario.

Arriba en el vacío, las tres diosas lo vieron irse y comenzaron a conversar entre sí, la Diosa del Agua de Manantial fue la primera en hablar, “¿Creen que él sabe que ha hecho avanzar la guerra más de cien años?”

“Creo que ahora mismo solo le importan las batallas,” contestó la Diosa del Bosque.

La Diosa de la Caza continuó observándolo hasta que se durmió, “¿No sienten que se está volviendo más aterrador? ¡Esas espadas suyas pueden dañar nuestros cuerpos! ¿Qué tal si… quiero decir, qué tal si… se está entrenando de alguna manera para que los mortales maten a los dioses?”

La Diosa del Bosque se sorprendió, “¿Estás diciendo que no solo quiere a Faelor, sino… a nosotros?”

“Runai podría ser el primero.”

“¿Pero no tenemos un trato con él? Mantendremos nuestras chispas de dioses y dominios incluso después de que su plano tome el control de Faelor. Incluso prometió más en ese momento.”

“Las promesas de los mortales no son confiables,” dijo la Diosa del Agua de Manantial con un suspiro.

“Pero… fue un juramento mágico…”

“¿Y cómo se puede decir que los juramentos que nos restringen tanto no son triviales para su plano? ¿Has olvidado a la mujer que casi destruyó todo nuestro panteón?”

Las otras dos diosas se quedaron en silencio. Habían sido intrascendentes cuando Sharon entró por primera vez en Faelor, y con la Diosa del Agua de Manantial ahora una deidad intermedia mientras ellas estaban al borde, entendieron cuán aterradora era. ¿Se trataba de una potencia de un plano primario? ¿Alguien que podría eliminarlas por sí sola? No era de extrañar que nadie la hubiera cuestionado cuando se dirigía al Valle del Dragón. Había herido gravemente a muchas deidades poderosas como Cerces y Lutheris, pero en apenas treinta años se había recuperado claramente mientras Faelor aún luchaba por recuperarse.

Era obvio que esa Sharon tampoco era una excepción especial. La aparición del conocido como Sabio Celestial había destrozado completamente sus ilusiones; claramente, Norland no tenía una sola potencia a ese nivel.

La Diosa del Bosque gruñó en agonía, “Siempre hemos cooperado con Richard… Sin él, nuestros reinos ya habrían sido destruidos. Sin embargo, seguimos siendo dioses de Faelor. Si no respeta el pacto… Si nos convierte en objetivos… ¿qué debemos hacer?”

Aunque toda esta conversación había sido en silencio, ella todavía redujo el volumen de su mente, “¿Qué tal si aprovechamos esta oportunidad para destruirlo?”