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martes, 1 de octubre de 2019

City of Sin - Capítulo 1148

Libro 8 – Capítulo 11. Guerra Civil



¡Richard quería derrotar a los ejércitos de los tres imperios! Era una estrategia simple en teoría, pero cualquiera que la escuchara solo podría llamarlo loco. ¿Cómo podía un noble hacer frente a tal poder combinado?

Uno de sus generales tragó saliva y le preguntó vacilante, “Su Excelencia… ¿eso estaría bien? Todavía no han empezado ni han declarado su ataque; si enviamos a nuestras tropas, ¿no les estaremos dando la excusa perfecta?”

“¿Para atacarnos?” Richard se rió entre dientes, “Lo harían de todas formas.”

Durante los días siguientes, Richard se encerró en su laboratorio y nunca salió. Sin embargo, decenas o incluso cientos de órdenes se daban todos los días, algunas a los soldados de los alrededores de Blackrose, mientras que otras fueron enviadas a sus diferentes planos. Exactamente cinco días después, los portales del castillo se iluminaron cuando sus seguidores pasaron uno por uno, cada uno con un aura imponente. Senma, Asiris, Tiramisú… aparte de Olar y Gangdor, básicamente todos estaban presentes.

Detrás de estos seguidores había una corriente interminable de guerreros, los de Faelor llegando en mayor cantidad. Los altos y musculosos soldados de invierno eran especialmente hábiles para llamar la atención, quitando el protagonismo a las bestias flecha que eran igual de poderosas. Otros zánganos también se habían unido, siendo los humanoides los más débiles de todos y aun así una poderosa tropa que era rara en Norland.

Lo más importante fueron los números; la larga fila de soldados sorprendió incluso a algunos de los generales de Richard; todos los grandes nobles ocultaron su poder de batalla principal en sus planos privados, pero para que alcanzara esta calidad y cantidad era inusual en el mejor de los casos.

Una vez que todos los soldados salieron, Richard también se mostró. Echando un vistazo a las tropas reunidas, convocó al unicornio y cabalgó cuesta abajo. Sus seguidores inmediatamente se unieron, con los caballeros rúnicos, los caballeros regulares y los soldados de infantería todos entrando en formación justo detrás. En solo unos minutos, un ejército de cien mil seguía a Richard hacia el norte.

……

Las tropas de la Alianza Sagrada se enteraron de que Richard partió incluso antes de que sus soldados estuvieran en formación. El Duque Turing convocó inmediatamente una reunión de emergencia para discutir la estrategia, un centenar de personas entraron apretujadas en su tienda de comando con algunos forzados a permanecer de pie. Esto fue a pesar del límite de dos personas por familia para participar; casi todos habían encontrado alguna razón para traer extras simplemente para el estatus.

“¿Realmente se atreve a atacarnos?”

“¡Está completamente loco!”

“¡Deberíamos atacarlo de frente!”

La tienda se volvió caótica, muchos consideraron la iniciativa de Richard como una provocación inaceptable. Los nobles estaban todos furiosos, casi olvidando el poder y la agresión de los Archerons cuando e incluso antes de que poseyeran una isla flotante.

El Duque Turing frunció el ceño, dándose cuenta de que todo era pura palabrería. Aquellos que gritaban en este momento no tenían la capacidad ni los recursos para hacer algo significativo, y tampoco estaban sugiriendo ninguna estrategia. Todos estaban expresando sus sentimientos con palabras vacías. Sin embargo, tampoco podía simplemente descartarlos. Esta era una alianza muy floja, y quienes habían traído sus tropas podrían irse en cualquier momento. Él era el comandante, pero no poseía el control absoluto sobre todos.

El Duque se giró hacia un mago de mediana edad y le preguntó en voz baja, “¿Qué piensa usted, Señor Cassius?”

Cassius no era muy alto en nivel, ni siquiera un magnífico mago todavía, pero el Duque Turing lo trataba con mucho respeto. El hombre señaló a los nobles y sonrió, “Míralos, la situación ya ha llegado a esto. ¿Todavía podemos no pelear esta batalla? ¿Realmente crees que tenemos una oportunidad de perder?”

Al escuchar esto, el ceño fruncido del Duque Turing finalmente se relajó. Había más de 150.000 soldados reunidos aquí por la Alianza Sagrada, con doce escuadrones completos de caballeros rúnicos respaldándolos. Aunque la mayoría de los soldados provenían de familias menores y no de élites, los números eran más que suficientes para cubrir esa brecha. Por otra parte, también tenían muchos más santos que Richard. Si no se atrevieran a aceptar el desafío a pesar de estas ventajas, sería una burla.

De repente, Turing se dio cuenta de que en realidad tenía miedo de la leyenda invicta de Richard, pero al mirar a Cassius una vez más, su confianza creció de inmediato. Había reclutado al mago hace más de un año; a pesar de ser personalmente débil, solo en el nivel 15, se trataba de alguien con habilidades de liderazgo y gestión inigualables siendo un activo importante para cualquier familia. En solo unos pocos meses, Cassius había roto un punto muerto de años en un plano privado y derrotó a los dos imperios más fuertes allí para conquistar el plano entero. El Duque confiaba mucho en él.

Aun así, tenía que asegurarse de advertirle, “Richard no es un oponente fácil.”

“Lo sé,” Cassius se rió entre dientes, “Confía en mí, nunca subestimo a mis enemigos.”

Asintiendo, el Duque subió al podio e hizo un gesto de silencio. Una vez que todos se callaron, dijo claramente, “Si Richard se atreve a desafiar nuestra dignidad, ¡luchemos!”

Después de un breve momento de silencio, el lugar se llenó de vítores.


……

Al norte de Azan había una gran llanura con algunas montañas y ríos. Este era un campo de batalla natural, adecuado tanto para combates a gran escala como para la guerra de guerrillas táctica. Cuando Richard condujo a su ejército a las llanuras, vio una larga hilera de tiendas de campaña en el lejano horizonte que ya lo estaban esperando. Cassius también había elegido este lugar como campo de batalla.

La guerra comenzó al día siguiente. Richard colocó a 30.000 soldados en las alas y condujo a 60.000 directamente a la batalla, mirando a los 120.000 bajo el mando del Duque Turing.



“Definitivamente va a perder,” dijo Cassius con calma.

Turing asintió, “Ya tiene una desventaja numérica, pero todavía se atreve a dividir sus tropas. Este es un campo de batalla lleno con cientos de miles, no una pequeña escaramuza. Ja, el llamado rey del campo de batalla no entiende la diferencia en absoluto.”

“De ahora en adelante serás el nuevo rey del campo de batalla,” dijo Cassius con halagos, provocando una sonrisa serena.



Richard detuvo a su unicornio y miró al ejército de la Alianza Sagrada que estaba a un kilómetro de distancia. No hace mucho tiempo habían estado en el mismo bando, pero ahora eran adversarios en el campo de batalla. Sintió como su corazón se agitaba y frenó el avance de sus tropas, cabalgando solo. Desde el lado opuesto, el Duque Turing también galopó.

“Richard, no puedes luchar contra toda la Alianza tú solo. Como conocido, te estoy dando una última oportunidad. Ríndete inmediatamente, reincorpórate a la Alianza, y jura lealtad a la Emperatriz. ¡Esta es la única forma que tienes de evitar ser destruido!” Dijo Turing con firmeza.

Richard sonrió, “Me quitaste las palabras de la boca. Ríndete inmediatamente, y tu familia podrá mantener su isla.”

La expresión del Duque se oscureció, “Que así sea; no tenemos nada de qué hablar.”

Cuando ambos regresaron a sus ejércitos, los escalofriantes gritos de guerra resonaron sobre el campo de batalla y los enormes ejércitos comenzaron a moverse. Turing miró a su pelotón de caballeros rúnicos, los 120 presentes lo dejaron emocionado. No esperaba derrotar a Richard con ellos— era de conocimiento público que los Archerons tenían más de 200— pero con muchos atados en otros planos esperaba mantener a raya a los soldados de más alto nivel de Richard mientras su ejército ganaba la guerra. Con la ventaja de Richard en términos de caballeros rúnicos, la batalla estaba medio ganada.

O al menos, eso es lo que él pensaba. Cuando la marea negra de la caballería de Richard comenzó a moverse, las viciosas monturas, la armadura negra y las auras ilimitadas de los caballeros de la lanza sombra se hicieron efectivas, todavía sintió un escalofrío en su corazón. Los otros nobles a su alrededor también palidecieron, pensando en cómo se les conocía a los lanza sombra— estos eran asesinos de caballeros rúnicos.

“No te preocupes,” Cassius le recordó rápidamente, “Tenemos las élites para enfrentarlos.”

Todas las familias de Norland habían empezado a discutir formas de lidiar con los caballeros de la lanza sombra de Richard desde el momento en que él los mostró. Mientras que algunas familias tenían sus propias tropas especiales para defenderse, Cassius había identificado dos puntos clave. Uno, un gran número de caballeros rúnicos podrían aplastarlos a pesar de todo. Dos, una tropa de élites especialmente entrenada podría mantenerlos a raya y atacar sus debilidades reales.