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martes, 1 de octubre de 2019

City of Sin - Capítulo 1147

Libro 8 – Capítulo 10. Las Nubes Antes De La Guerra



Las conciencias de arriba rompieron el silencio una vez que Richard cerró la puerta de su habitación.

“Nunca pensé en tal habilidad legendaria…”

“Ese potencial explosivo… Kelly fue derrotada justamente.”

“No creo que pueda soportarlo yo mismo.”

Él continuó fingiendo no saber nada de estas conversaciones, haciendo sus propias cosas. Pero esta vez, empezó a hacer las maletas. Una carta de Alice acababa de llegar esta mañana, el delgado trozo de papel había sido enviado a través de un círculo de transmisión de larga distancia a un gran costo. El contenido era simple: Algunos nobles de la Alianza Sagrada y del Imperio Milenario habían formado una alianza y colocaron sus tropas en las fronteras de Azan, obviamente con malas intenciones. En el suroeste, los nobles del Imperio Árbol Sagrado, incluyendo al Duque Solam, también estaban preparando sus fuerzas.

Richard se fue por el mismo camino por el que vino, con el mismo aspecto de un joven mago deambulando por el mundo. Cuando se fue, la joven se escondió en una habitación vacía y sollozó.

……

Dentro del palacio, la Emperatriz Gelan se paró frente a una ventana y miró hacia el Lago de Ensueño Esmeralda que tenía ante ella. Espada Oculta estaba a su lado, mirando también hacia la tranquila superficie del lago. Sin embargo, su atención real pasó los numerosos obstáculos y se posó sobre Richard, que caminaba hacia un portal.

Cuando Richard desapareció en la matriz, la Santa Espada sonrió, “Finalmente se fue. El chico es muy bueno con el dinero, se las arregló para recuperar casi todo lo que gastó.”

La Emperatriz suspiró, “Los objetos de la subasta fueron la razón por la que vino aquí en primer lugar, además de luchar contra algunas de nuestras leyendas para advertirles que no tuvieran ninguna idea sobre su tierra.”

“Mm. ¿Un santo maestro de runas que es bueno en el combate? Je, ni siquiera yo querría provocar a alguien así. Pero esas 500 unidades de cristales de divinidad… eran extrañas, casi como si estuvieran dirigidas a él. Creo que algunas personas molestas podrían estar detrás de esto.”

“¿Están causando problemas otra vez?” La voz de Gelan estaba impregnada de intención asesina.

“¿Cuándo no?” Espada Oculta contestó con calma.

“… Observemos un rato. Pronto llegará el momento.”

Una mirada de sorpresa pasó por el rostro de Espada Oculta, pero cambió de tema, “Fui a echar un vistazo en los últimos días. El chico está haciendo una runa impresionante; apenas terminó la estructura, pero el aura ya me inquieta.”

“¿Una runa que puede inquietarte? “¿Con solo su estructura?” La Emperatriz Gelan estaba conmocionada.

“Sí, solo la estructura.”

“Hmm… ¿Podría ser… de grado 6? No, no hay forma. Todavía no se ha hecho ninguna en Norland.”

“De todos modos, este tipo es excepcional. Está aprendiendo de batalla en batalla, adquiriendo experiencia además de fama. Ya puedo sentir sus leyes fortaleciéndose.”

“Él también podría convertirse en alguien problemático,” comentó irónicamente la Emperatriz. Luego se giró y preguntó, “¿Cuándo piensas ir a Klandor?”

“Quizás en unos días. Se siente como si hubiera sido el período de tiempo más largo desde que vi a Greyhawk; todavía parecía joven la última vez que lo vi, pero ahora parece que su hija está creciendo.”

Gelan dibujó un círculo frente a ella, formando un orbe en el aire que mostraba otra parte del mundo. La bola de luz representaba una casa de tamaño medio con decoraciones simples y sencillas, la cama de piedra en el centro ocupada por una joven que dormía profundamente. Mountainsea era imponente incluso en su sueño, sus extremidades irradiando puro poder en su estado de estiramiento. Parecía como si estuviera durmiendo en las llanuras en vez de en casa, el cielo mismo como su manta.

Su largo cabello negro estaba extendido, todavía recogido en docenas de trenzas. La única diferencia era que la punta de sus trenzas ya no contenía diamantes de valor incalculable, sino coloridas conchas de piedra y piezas de metal. Estos accesorios ni siquiera valían una moneda de oro en total; incluso los sirvientes que limpiaban el palacio imperial no los mirarían por segunda vez. La Emperatriz Gelan gruñó de ira.

Sin embargo, la Santa Espada vio algo completamente diferente, señalando la cama de piedra sobre la que estaba acostada la chica, “Esa es una losa llena de mineral de hierro, pero aun así está empezando a agrietarse. Su Alteza está más pesada. Y esos accesorios… Jaja, Su Majestad, ¿no siente que se ha vuelto más considerada?”

“Parece que su línea de sangre finalmente va a despertar,” dijo suavemente la Emperatriz, su expresión también se volvió gentil, “Vuelve pronto, tengo la sensación de que algo grande podría pasar en poco tiempo.”

La Santa Espada se volvió solemne y asintió.

Los dos seres épicos volvieron a mirar a Mountainsea a través de la pantalla de luz, pero la chica bárbara seguía profundamente dormida y no sabía que estaba siendo observada.

……

Cuando Richard salió del portal, la atmósfera en Blackrose era increíblemente opresiva, con tropas de guerreros totalmente armados marchando cada tanto. Las tres bases militares permanentes que se encontraban originalmente fuera del castillo ya no podían alojar a todos los soldados, y ahora se necesitó instalar muchas tiendas de campaña alrededor.

Se podían ver muchas caravanas grandes en el horizonte, grupos de comerciantes trayendo guerreros, minerales, alimentos y otros suministros de guerra. Había más de un centenar de guardias con cada grupo, en su mayoría Archerons con unos pocos mercenarios mezclados. Desde que Richard se retiró de la Alianza Sagrada, había comenzado a reclutar a todos los guerreros Archeron en Azan. En cuanto a los mercenarios, les ofreció condiciones extremadamente lucrativas y los convenció para que se unieran a su lado en la batalla, incluso bajo la amenaza de los tres imperios humanos.

A medida que los recursos y guerreros continuaban reuniéndose en Azan, Richard tenía casi cien mil soldados en su territorio, de los cuales la mitad eran Archerons. Este repentino crecimiento dejó a Alice extremadamente ocupada, e incluso los oficiales experimentados de Goliat tuvieron que intervenir. De lo contrario, el ejército habría caído rápidamente en el caos.

Una vez que Richard regresó, inmediatamente citó a Alice y a sus seguidores al centro de mando. Los magos y generales marcaron entonces toda la actividad en los territorios circundantes, un mago de unos veinte años comenzó a explicar, “La mayor presión es de la Alianza Sagrada. Han reunido un total de once familias, incluidas dos de las trece, con los Turings como líderes. Los informes iniciales indican que hay más de 100.000 soldados reunidos aquí y van en aumento. El número de leyendas y caballeros rúnicos es desconocido, pero por la configuración de la base creo que son cincuenta caballeros rúnicos.

“El Imperio Milenario es un poco más pequeño en número, siete u ocho familias. Aun así, eso hace 80.000 soldados con más caballeros rúnicos entre ellos en comparación con la Alianza. El Imperio Árbol Sagrado es el más pequeño de todos, un pequeño séquito dirigido por el Duque Solam.”

Parecía que el Imperio Árbol Sagrado era el único cuya familia real no instigó al resto a ir a la guerra. Tanto ellos como el Imperio Milenario querían ganar la lealtad de Richard en el futuro, pero derrotarlo era un método efectivo para hacerlo. Podrían ofrecerle un puesto como duque y maestro de runas real de todos modos, pero su fuerza personal se reduciría hasta el punto en que tendría que alinearse completamente con sus intereses.

“¿Cuánto falta para que terminen de reunirse?” Preguntó Richard.

“Un mes, como máximo,” contestó Alice.

En el mapa, había tres arcos que rodeaban a Azan que estaban siendo reforzados constantemente. Richard frunció el ceño y miró la situación en silencio; no se trataba de un ejército de Faelor contra el que se enfrentaba, sino de soldados de élite de los señores de Norland. Incluso si estos no fueran los mejores guerreros que tenían esos señores, aun así, superaban con creces a las tropas Faelorianas. Los Archerons solo tenían una ligera ventaja en equipamiento, no en nivel, mientras que los oponentes tenían una ventaja absoluta en números.

Un momento después, Richard marcó el lado del Imperio Árbol Sagrado y le preguntó a Alice, “¿Crees que podrías defender este castillo por un tiempo si solo tuvieras una cuarta parte del número de tus viejos amigos?”

¿Iban a renunciar a una parte de la batalla? Todos se pusieron a pensar, pero Alice respondió sin dudarlo, “Dame cincuenta caballeros rúnicos para mantenernos a salvo de los santos celestes. Si yo lo controlo todo, puedo mantener este castillo durante dos meses.”

Él sonrió, “No, no necesito tanto tiempo. Solo mantenlo por dos semanas.”

Alice frunció el ceño, “¿Y qué harás para entonces?”

Una pequeña bola de fuego cayó sobre el lugar donde la Alianza Sagrada se había reunido en el mapa, la voz de Richard llena de intención asesina, “Me ocuparé de mis viejos amigos antes de acabar con el Imperio Milenario. Una vez que termine con esos dos, me daré la vuelta y romperé las líneas traseras de Solam.”