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martes, 1 de octubre de 2019

City of Sin - Capítulo 1140

Libro 8 – Capítulo 3. Ido Con El Viento



Todo el palacio real estaba básicamente indefenso, sin torres de flechas a la vista. Había varias torres de magos, pero parecían ser laboratorios de investigación o controladores de clima en lugar de defensas. Al menos, Richard no pudo ver nada que pudiera usar ataques mágicos. Si los enemigos se dirigieran a través del Bosque Susurrante y emboscaran la ciudad desde la orilla del lago, podrían tomar el palacio en cuestión de días.

Por supuesto, esa idea fue descartada en el momento en que él también la consideró. Dentro del propio palacio estaba la Emperatriz Gelan, mientras que la mansión de la Santa Espada estaba en algún lugar en lo profundo del Bosque Susurrante. Las murallas del Lago Esmeralda eran más una decoración destinada a marcar los límites de la ciudad que cualquier otra cosa, pero eso no importaba en absoluto. Durante la fundación del Imperio Milenario, la Emperatriz Lomora había declarado que el imperio ya no existiría si los enemigos llegaban a las puertas de su capital. Todas las generaciones futuras tuvieron que poseer el coraje para impedir que los oponentes ni siquiera entraran en su territorio.

Los gobernantes del Imperio lo habían ido expandiendo a lo largo de generaciones, y su único fracaso importante había sido en el norte. Carlos el Grande y sus siete generales fueron increíblemente arrogantes, barriendo todo el norte de Norland para establecer la Alianza Sagrada. Después de eso, comenzó la mayor incursión en la historia de la humanidad y logró la tarea de matar a un archiseñor del abismo, Daramore. Poseía una habilidad excepcional, y se decía que nadie podía compararse con él.

Fuera de la belleza natural del Lago Esmeralda, uno podía sentir los restos de épocas pasadas al caminar por la ciudad. Incluso algunas de las estatuas ordinarias tenían una larga historia, que diferían enormemente del crisol de culturas diferentes de Fausto.

Richard finalmente llegó a una posada de tamaño mediano y quedó perplejo por una fuente en el centro de la sala principal. Representaba a una joven elfa, pero eso no era nada especial para esta ciudad que parecía casi reverenciarlos. Incluso con más de un siglo de edad, la edad tampoco era particularmente notable. Lo que llamó su atención fue el detalle en la ropa de la chica.

“¿Le gusta esta estatua, señor?”

Sus pensamientos fueron interrumpidos por una voz clara, Richard se dio la vuelta para encontrar a una joven vestida con ropa de sirvienta. Él sonrió, “Sí, parece tener algo de historia. La ropa y los adornos son bastante interesantes.”

La chica miró más de cerca su rostro antes de que sus ojos se iluminaran, una sonrisa deslumbrante apareciendo en su propio rostro, “Eres verdaderamente bien educado para ser alguien tan joven. Esta estatua vino del Bosque de la Noche Eterna; fue dejada por los elfos de la luna plateada.”

“Es un maestro—”

“¡Los elfos de la luna plateada eran verdaderos seres nobles!” Exclamó repentinamente la chica, “Se decía que el Bosque de la Noche Eterna era el lugar más hermoso de todo Norland, pero esos comerciantes y bárbaros de la Alianza Sagrada lo destruyeron. ¡Escuché que incluso quemaron el Árbol del Mundo! Dios mío, ¿puedes imaginarte lo viles que son?”

Richard inmediatamente se sintió incómodo; él mismo fue alguien concebido después de la destrucción de la Luna Plateada entre su chamán y su destructor. Desde entonces, su madre y su padre nunca volvieron a verse. Suspiró profundamente, “Sí, verdaderamente una lástima.”

“Mm… Oh, tengo que ir a trabajar. Si la Tía Vesper descubre que me distraje otra vez, ¡me regañará! ¿Acabas de llegar al Lago Esmeralda? ¿Tienen alojamiento? Si no, quédate aquí. ¡Te prepararé un jarrón de flores, además la Tía Vesper hornea las mejores galletas de la ciudad! ¡Mucha gente viene solo por eso!”

“Claro,” Richard estuvo de acuerdo, comenzando a evaluar seriamente el edificio. No era tan grande, pero era evidente que se mantenía bien y tenía una historia de varios siglos. Pidió una habitación luminosa y limpia, comenzando a instalarse inmediatamente.

La chica tenía su propia impresión de Richard. Era un mago joven y elegante con un futuro brillante, en busca de una oportunidad para mejorar su nivel o quizás esperando encontrar un camino hacia delante en el Lago Esmeralda. Ella le envió una botella de vino y algunos postres antes de irse apresuradamente, su voz apenas audible cuando se fue, “¡Mi nombre es Erin! ¡Pregúntame si necesitas algo!”

¿Erin? Este era un nombre en el que Richard no había pensado conscientemente en mucho tiempo, tanto que le llevó un momento recordar de dónde lo conocía. Sin embargo, solo pudo sacudir la cabeza y enterrar el recuerdo de su primer enamoramiento, sonriendo ante la carcajada de esta chica con el mismo nombre y oliendo las flores en el calor de la tarde. Por un momento, sintió como si todas sus preocupaciones se hubieran ido con el viento.

Se quedó en blanco durante unos minutos antes de volver a entrar en razón, procediendo a recoger un mapa de la ciudad que la posada le proporcionó gratuitamente y grabando cada detalle en su mente. Su atención se centró en el distrito de plantación, un lugar conocido por ser el paraíso de los aventureros. El distrito tenía todo tipo de puestos de venta de armas, armaduras, mapas y una gran cantidad de artículos como pergaminos, pociones y demás. La mayoría de estos puestos también compraban materiales a los aventureros visitantes, por lo que también había bastantes artículos extraños. Todavía faltaba un día para que comenzara la subasta, así que podía dar un paseo y con suerte encontrar algo interesante.

Su primera impresión del distrito fue la señalización brillante y colorida, cada puerta una obra de arte en sí misma. Aventureros de todo tipo pasaban por la zona, buscando objetos o intentando cambiar su botín por oro. Al pasar por los puestos, se sorprendió al encontrar una serie de poderosos artefactos mágicos; en general, este lugar era incluso mejor que el distrito comercial de Fausto.

En el camino, su mochila se llenó lentamente de materiales, algunos incluso útiles para la creación de la edición de batalla de Midren. Esos materiales eran bastante caros— el contenido de su mochila pronto superó los 500.000 de oro— pero sin duda valió la pena.

Cuando llegó la hora de cenar, regresó a la posada y disfrutó de las galletas de Vesper, conversó con Erin por un rato antes de estirarse y dirigirse a su habitación. La chica parecía un poco triste, pero él le mostró una sonrisa y cerró la puerta. Una vez en su habitación, abrió el laboratorio portátil que ahora siempre llevaba consigo y comenzó a trabajar en un lote de matrices importantes. La noche pasó en paz.

……

Temprano en la mañana del día siguiente, Richard alquiló un carruaje de caballos y se dirigió a la subasta en el teatro personal del Duque Arbidis. Dos guardias con armadura de grado superior lo detuvieron en las puertas, unos cuantos escaneos poderosos al interior hizo evidente que los débiles guardias de nivel 10 no representaban la verdadera defensa, pero Richard simplemente les pasó su invitación y esperó en silencio. No pasó mucho tiempo antes de que un viejo mago saliera a toda prisa y se inclinara solemnemente, “¡Por favor, venga conmigo, Su Excelencia!”

Richard fue conducido a un compartimento en el teatro donde otros tres ya lo estaban esperando. El primero fue el Marqués Raoul, que le había enviado la invitación en primer lugar. Otro era un magnífico mago que estaba a punto de entrar en el reino legendario, mientras que el tercero era un noble de mediana edad.

El Marqués Raoul parecía estar en los cincuenta años, su cabello blanco descolorido peinado cuidadosamente para que combinara con el resto de su atuendo. Se puso de pie junto a los demás cuando Richard entró, sonriendo con un pequeño asentimiento, “No esperaba que viniera a pesar de los momentos delicados, Su Excelencia. Nos honra su presencia. Permítame presentarle a estos caballeros.

“Este es el Magistrado Thomas, un maestro en la valoración,” Raoul señaló al mago. Richard le devolvió el saludo al mago, y aunque ninguna de las partes habló, la expresión del mago se volvió gentil.

El Marqués continuó diciendo, “Y este es el Conde Lyndoch, aquí en nombre de la familia imperial. Se encarga de la mayoría de las compras importantes desde allí. Bueno, queda algo de tiempo hasta la subasta, ¿necesitas algo?”

Richard sacó una pequeña caja de sellado mágico y la puso sobre la mesa, “Tengo dos cosas que me gustaría vender durante la subasta, espero usar ese dinero para pagar lo que compre.”

Raoul asintió hacia Thomas, y el viejo mago abrió la caja cuidadosamente. Una densa aura de sed de sangre se filtró e inmediatamente hizo que las expresiones de las tres personas cambiaran, pero el tasador se tranquilizó y sacó la primera runa, abriendo una capa separadora para revelar la segunda. Sacó una lupa dorada y comenzó a examinar las runas lentamente, casi presionando su cara contra las mismas. Revisándolas centímetro a centímetro, tardó casi media hora en levantar la mirada, “Puedo confirmar que estas son Perdiciones de la Vida.”

Raoul y Lyndoch no pudieron evitar una ligera sensación de desilusión; esperaban una runa completamente nueva que nunca antes se había visto que causara una gran conmoción. Era difícil crear runas de grado 4, pero Richard ya había traído demasiadas sorpresas a Norland, así que estaban casi acostumbrados. Perdición de la Vida era definitivamente costosa, pero no podía ser la principal atracción de la subasta.

Sin embargo, Thomas no había terminado. Limpiándose un poco el sudor, continuó, “Pero estas no son ordinarias. Estimo que los requerimientos de capacidad se han reducido a la mitad.”