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martes, 1 de octubre de 2019

City of Sin - Capítulo 1139

Libro 8 – Capítulo 2. Lago Del Cielo Esmeralda



Mientras todos se mudaban al Castillo Blackrose, Nyris se puso ropa masculina como antes y trabajó como cualquier Archeron común, haciendo todo tipo de trabajo e incluso participando en tareas de construcción servil, sin importarle lo sucia que estuviera. Ella se reunió con Richard para preguntarle qué había sucedido en la isla real, pero Richard solo dijo que hubo una discusión con Apeiron que no valía la pena mencionar. Sabía que era una mentira clara, lo entendía mucho mejor de lo que él la entendía a ella, pero no presionó más y simplemente lo abrazó. Fuera del apoyo moral, ella solo podía ayudarlo yendo a la batalla como el resto de los Archerons.

Convertirse en un noble independiente estaba a solo un paso de formar su propio país, especialmente para alguien con los recursos de Richard. Ahora tenía un tiempo de amortiguación porque los otros dos imperios estaban peleando por él, pero un rechazo definitivo o simplemente el paso del tiempo cambiaría bruscamente sus actitudes. Antes de ese punto, tenía que lidiar con la Alianza Sagrada; ningún país toleraría que un gran noble se levantara y se marchara, y sin la ayuda de uno de los otros imperios tendría que luchar para salir.

Tres días después de que Richard llegó a Blackrose, Sauron, Goliat y Alice llegaron en secreto para celebrar una reunión. Richard explicó todo lo que había pasado con Apeiron a los tres, terminando con una simple afirmación, “No hay marcha atrás.”

Goliat y Alice inmediatamente expresaron su acuerdo con sus acciones, pero Sauron pidió aclarar algunos detalles sobre las veces que se había reunido con la Emperatriz. Richard accedió, y después de reflexionar sobre las respuestas, el Marqués dijo, “Siento que esto fue planeado. Aunque no fuera por Nyris, ella habría encontrado alguna excusa para arrinconarnos.”

“¿Por qué haría eso?” Preguntó Goliat secamente. Siempre había tenido una relación complicada con Sauron, aunque no estuvieran en conflicto directo después de la defensa del Sol Desmontado.

“Los seres épicos pueden estar locos, pero los tontos no llegan a ese nivel de poder,” contestó Sauron. Goliat pensó en estas palabras repetidamente, pero no pudo encontrar ninguna refutación.

Con la conversación terminando, Richard continuó, “Ahora, es el momento de tomar una decisión. Me he retirado de la Alianza Sagrada, pero ustedes tres no necesitan hacerlo. Los invito a estar de mi lado, pero sé que podrían perder sus territorios cerca del núcleo de la Alianza. Puede que tengamos que pasar por un infierno, o puede que todo termine pacíficamente. No guardaré rencor contra ninguna decisión, siguen siendo mis parientes, pero deben saber que ninguna de las dos opciones puede ser cambiada. Me temo que no habrá oportunidad de cambiar su curso durante mucho tiempo.”

“Ya sabes mi decisión,” dijo Alice inmediatamente.

Goliat deliberó un momento antes de mostrar una sonrisa aterradora, “Así que estás diciendo que podré librar una buena guerra si me quedo a tu lado.”

Solo faltaba Sauron, y el marqués se tomó un tiempo para tomar su decisión, “Yo… me quedo.”

Richard asintió, “Está bien, te daré mi territorio en el noroeste, pero quiero toda tu tierra cerca de la península.”

“No hay problema,” prometió Sauron sin dudarlo. Aunque sus tierras cerca de la península estaban mucho mejor desarrolladas, el territorio en el noroeste era vasto y tenía mucho potencial. Por otro lado, Richard necesitaba consolidar todo su territorio en su lucha por la independencia.

“Ahora, ¿puedo obtener información de ti después de hoy?” Preguntó Richard.

“Sí, no habrá un cambio en eso. La única diferencia es el aumento del precio,” Sauron sonrió, “Un precio para las familias que no están en la Alianza.”

“No hay problema,” respondió Richard también.

Sauron pensó sobre las cosas durante un momento, “Tengo una pequeña petición. Ya has conocido a mi hijo Sua antes, quiero enviarlo a tu lado. Difundiré noticias de que murió, y haré que se cambie el nombre. Él es un poco imprudente, pero sigue siendo competente para liderar las tropas.”

Richard asintió, “Le daré una oportunidad.”

Sauron mostró una sonrisa, las arrugas en su cara tan profundas como un desfiladero. Estiró la mano para darle a Richard un firme apretón de manos.

“Mantente con vida en la Alianza,” dijo Richard.

“Lo haré, regresa tan rápido como puedas.”

……

Una vez que se resolvieron los asuntos, Sauron, Goliat y Alice se fueron a sus propios territorios para hacer arreglos. Tenían que entregar territorios, romper el control conjunto de ciertos lugares, apaciguar a sus subordinados y reunir a sus ejércitos lo más rápido posible.

El propio Richard tenía una fuerza considerable bajo su mando en este momento, pero el Castillo Blackrose estaba siendo ampliado para acomodar al flujo de personas que se dirigían hacia el Plano del Dragón. Tenía que completar eso lo más rápido posible para asegurarse de que estaba listo para la batalla; los próximos días serían quizás la última paz que disfrutaría durante mucho tiempo.


Calculando el tiempo, decidió partir primero hacia el Imperio Milenario para participar en su subasta y ofrecer algunos sacrificios. No necesitaba hacerlo— incluso como forastero ahora podía conseguir que el Duque Orleans u otra familia le permitiera llevar a cabo la ceremonia en Fausto—  pero no quería regresar a esa ciudad en este momento.

No llevó a ningún asistente o seguidor, solo cargando algunas provisiones simples y saliendo solo. Con una combinación de grifos y portales, llegó frente al Lago Del Cielo Esmeralda en dos días.

El Lago Del Cielo Esmeralda era la capital del Imperio Milenario, una vez considerada la ciudad más bella de todo Norland. La hierba era como el terciopelo y resplandecía de un verde brillante, como si fuera una pintura que aún no se había secado del todo. Acababa de llover, y las nubes rojas cenicientas que cubrían los cielos también eran un espectáculo para la vista. En el centro de todo se alzaba una gran ciudad, una densa metrópolis de colores vibrantes y luz. Enormes vides de décadas de antigüedad cubrían todas las paredes, ocultando el mortero y la piedra para sustituirlo por un agradable verde opaco. Las puertas de la ciudad eran un arco de arenisca roja, cubierto con girasoles multicolores que eran la flor nacional del Imperio Milenario.

Richard estaba vestido actualmente como un mago errante agotado por los viajes, cubierto de gruesas túnicas con una extraña caja de sellado mágico atada a su espalda. La caja estaba obviamente desgastada en muchos lugares, pero había una serie de símbolos que hacían que pareciera que el creador temía que la gente no se diera cuenta de lo que era. Esto lo hizo parecer un mago común que necesitaba trabajar para ganarse la vida, no teniendo otra opción que exhibirse con la esperanza de conseguir trabajo.

No había puntos de control visibles en el Lago Del Cielo Esmeralda, lo que hacía parecer que la ciudad estaba abierta a la entrada de viajeros de todo el mundo, pero cuando entró Richard sintió que una cálida corriente pasaba por su cuerpo para sondear sus habilidades. Richard rápidamente notó que la energía era débil pero ingeniosa, capaz de causar una reacción en las auras negativas de los infiernos, abismo, Tierras Exteriores, y muchas otras áreas.

Una vez dentro, sintió como si hubiera entrado en un país de elfos. La primera impresión fue la de los árboles antiguos que parecían tener miles de años, con casas en todos ellos, mientras que algunos de los antiguos troncos muertos tenían casas talladas. Sin embargo, una inspección más detallada reveló una gran diferencia con respecto a otras construcciones de elfos. En la Tribu de la Noche Eterna, las casas del árbol habían sido construidas encima de los árboles y las cabañas de abajo también estaban hechas de madera. Los elfos eran expertos en la creación de formas ideales para los árboles, creando pilares y paredes naturales de apoyo. Aquí, sin embargo, los magníficos edificios fueron tallados en piedra y cubiertos de vides o fusionados con la corteza, dando la ilusión de que era lo mismo.

Aun así, la ciudad era simplemente preciosa. Casi todas las estructuras tenían delicadas estatuas en la parte superior, e incluso las vallas del jardín estaban hechas de hierro fundido soldado en patrones de fantasía. Toda la ciudad era de color verde oscuro, pero tampoco faltaban otros colores. Ya sea azul eléctrico o rosado, aquí se podía encontrar todo lo que demostraba que no se trataba de una ciudad anticuada.

Richard deambuló por el camino, viendo gente de todo tipo de razas y países. Al igual que Fausto, esta era una ciudad tolerante y acogedora, al menos en la superficie. Solo una ciudad así podría prosperar durante mucho tiempo, aunque la tolerancia fuera solo superficial.

Caminando por la carretera principal durante un rato y pasando por una plaza, vio que el horizonte se abría repentinamente hacia un vasto lago verde. La superficie parecía ilimitada, hasta el punto que uno podría suponer que era un océano, pero este era el Lago Del Cielo Esmeralda que le dio nombre a la ciudad. El distrito de la ciudad tenía la forma de una media luna rodeada por el lago, y en los bordes estaba el famoso Bosque Susurrante.

Mirando la superficie del agua que parecía piedra pulida, Richard no pudo evitar dejar que su atención se desviara. Miró hacia un puente blanco como la nieve a su izquierda que cruzaba el vasto lago, conectando la ciudad con un espléndido palacio. En el corazón del lago había un enorme árbol que se inclinaba hacia un lado, su copa parecía nubes verdes flotando. El palacio en sí era blanco y azul, construido alrededor del árbol y serpenteando hacia arriba.

El enorme árbol era más grande que los árboles de la vida que Richard había visto en el Plano Forestal, no más pequeño de lo que él esperaba que fuera el árbol del mundo. En la cima del gigantesco árbol había un grupo de palacios que constituían la residencia de la familia real.