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martes, 1 de octubre de 2019

City of Sin - Capítulo 1138

Libro 8 – Capítulo 1. Preparándose Para La Guerra



Mientras Richard estaba ocupado en el Castillo Blackrose acomodando a los que acababan de mudarse de la isla Archeron, Fausto seguía estando en un anormal silencio. Nadie pudo reaccionar a su proclamación, con muchas familias reuniendo a sus ancianos y miembros importantes en reuniones de emergencia para discutir las consecuencias de la retirada de los Archerons de la Alianza Sagrada.

Sin embargo, antes de que la mayoría de estas reuniones comenzaran, muchas personas de pronto se dieron cuenta y se abalanzaron hacia el templo de teletransportación como si se hubieran vuelto locos, tratando de tomar el control del portal que conducía a la isla Archeron. ¡Esta era una isla flotante en el sexto nivel sin maestro! ¡Solo la bonificación por las ofrendas que uno pudiera hacer sería increíble!

Docenas de pequeños duelos surgieron cuando la impaciente gente compitió por la posición, todo el templo cayendo en el caos entre bramidos y gritos de dolor. Algunas personas entraron al portal temprano, protegiendo el otro lado. Si alguien más intentaba pasar, lo apuñalaban por la espalda antes de que pudiera salir.

La situación era un desastre enorme y nadie se dio cuenta de que una figura fantasmal flotaba en el cielo, sonriendo a la multitud caótica que estaba inmersa en la batalla. Sin embargo, una voz atronadora finalmente rugió con dignidad, “¡ALTO!”

Una poderosa aura cubrió todo el templo de teletransportación, ejerciendo la presión de un ser legendario. La mayoría de las miradas se fijaron inmediatamente en una figura alta en la entrada; incluso si no reconocían al Duque de Sangre de Hierro, todavía podían saber quién era por el escudo de armas de platino con la flor de lis en su pecho.

El caos se detuvo de inmediato, los violentos que habían sido abrumados por la sed de sangre y la codicia finalmente descubrieron el miedo. Una tropa de soldados de élite de la Familia Orleans entró en el templo de teletransportación y los rodeó, dejando incluso a los santos incapaces de actuar sin pensar. En este momento, el propio Duque de Sangre de Hierro seguía siendo la segunda persona más fuerte de la Alianza.

El Duque Orleans se giró hacia un joven que irradiaba sed de sangre, “Ve a echar un vistazo a la isla y mata a todos los intrusos.”

“Entendido.” El aura del joven estalló mientras conducía a un grupo de soldados a través del portal.

Cuando él se alejó, el Duque dio otra orden, “Capturen a todos los presentes. Maten a quienes se resistan.”

Los soldados inmediatamente se lanzaron hacia delante, suprimiendo toda resistencia y presionando a todos contra el suelo. Los alborotadores fueron atados con esposas especiales. Con la situación bajo control, el Duque miró hacia arriba, “Ya has visto lo suficiente, Señor Julián.”



Todos levantaron la vista aturdidos, viendo ahora a Julián flotando cerca de la cima. El hombre se rió entre dientes, “Solo soy el supervisor real, un perro leal a Su Majestad que está a cargo de cuidarla a ella solamente. No sé nada de esto; mira, ¿no tomaste el control de la situación en el momento en que llegaste aquí?”

No teniendo intención de ponerse a discutir, el Duque Orleans lo miró fríamente, “Puede que seas un esclavo del caos, pero estás en la Alianza Sagrada. Si sigues esos sucios instintos en lo profundo de tus huesos, no necesito decirte lo que pasará. ¡Si la Emperatriz es igual que tú, dile que renuncie!”

Sorprendentemente, Julián no estalló, “Su Excelencia, Su Majestad será un buen gobernante.”

El Duque resopló, “Será mejor que así sea.”

Entonces miró a las personas que ahora estaban bajo su control, “¿Quieren ser una de las catorce? Si quieren una isla, será mejor que marchen con sus ejércitos hacia Fausto como todos los demás. Pero deben saber que mi ejército se unirá a la defensa para el próximo año.”

Todos se agitaron, unos furiosos y otros asustados. Las familias del sexto nivel tradicionalmente no interferían en ningún intento de llegar a Fausto. Incluso la intervención de Richard a favor de los Anans fue excusable solo porque estaba luchando contra los Mensas. La decisión del Duque de Sangre de Hierro significó que nadie podría siquiera considerar entrar en Fausto por otro año.

Durante los días siguientes, la asamblea se vio envuelta en una discusión constante. Aparecieron los jefes de las trece familias, debatiendo largamente sobre quién tomaría la isla y cosecharía los beneficios de las ceremonias mejoradas. Nadie se molestó en ponerse un disfraz de cordialidad y emotividad, haciendo todo lo posible por ganar.

Con un beneficio tan inmenso en juego, no se podría simplemente llegar a un resultado en unos pocos días. Considerando las reglas tradicionales de la asamblea, no habría un resultado por lo menos en unos pocos años. Peor aún, el tema había pasado a ser en realidad el establecimiento de un precedente y una ley para cuando se repitiera este escenario; eso llevaría aún más tiempo.

……

Afuera del Castillo Blackrose, un nuevo portal de larga distancia acababa de ser terminado. Una docena de magos estaban trabajando duro, asegurándose de que estaba calibrado correctamente a la capital del Imperio Árbol Sagrado. A tales distancias, cualquier pequeño error sería de cientos de kilómetros.

Martín y Richard estaban de pie ante la puerta de teletransportación, observando cómo se terminaba. Sin embargo, su conversación fue extraña.

“Tendrás que pagar dos tercios del costo. ¡Me desmayé por ti!”


“¿Quién sabe si eso fue real?”

“¿No pudiste notarlo?”

“Por supuesto que no.”

“Qué mierda. Tus ojos son como los míos, ¿estás diciendo que no pudiste notarlo a pesar de eso?”

“… Bien. Yo pagaré un tercio de los costos.”

“Dos tercios. ¡Me desmayé por ti!”

“Era parte de nuestro trato. La mitad.”

“¡Bien!”

Viendo al joven santo tan emocionado, Richard no pudo evitar sacudir la cabeza. Si bien una matriz de teletransportación de larga distancia era costosa, ambos podían manejarlo fácilmente. Pero aquí estaba Martín, actuando como si hubiera ganado el mundo.

Una vez que los magos terminaron de probar la formación, un aprendiz fue enviado para verificar. Poco después, regresó con un documento en la mano confirmando que había entrado en un portal en la Iglesia de la Gloria.

“Muy bien, querido Richard, tengo que irme. ¡Hay muchas damas encantadoras esperándome en casa!” Martín le dio a Richard un ligero abrazo antes de dirigirse hacia el portal. Sin embargo, justo cuando estaba a punto de entrar, se dio la vuelta y gritó, “Por cierto, ¡recuerda enviar a la bella Señorita Alice a las líneas del norte! ¡La necesitarán aún más ahora!”

La Península de Azan en donde se encontraba el Castillo Blackrose estaba justo en la frontera entre los tres imperios, colocándola en una posición precaria. Las líneas del norte eran la frontera con el Imperio Árbol Sagrado.

Cuando las luces del portal parpadeaban y se lo tragaban, Martín pareció recordar algo y gritó, “¡Cuidado con el Imperio Milenario! Están conspirando en tu contra—”

Antes de que pudiera terminar, la luz se lo tragó y lo envió lejos. Richard sonrió aliviado; el hombre parecía nunca callarse.

Volvió a concentrarse en Azan y los territorios circundantes. Los soldados de élite se dirigían aquí desde los planos familiares y tierras lejanas, mientras que el lote más reciente de soldados de invierno y bestias flecha estaba siendo transportado desde la Tierra del Caos. Una serie de fortalezas estaban comenzando a construirse en las posiciones más defendibles de la península, con todas las agresiones frenadas por el momento. Martín y Richard pueden haber formado una alianza, pero el niño santo ni siquiera podía hablar por la Iglesia de la Gloria, mucho menos por el Imperio Árbol Sagrado.

……

Poco después de que Martín se fuera, los enviados del Imperio Árbol Sagrado y del Imperio Milenario llegaron a la puerta de Richard. Ambos tenían un solo objetivo— convencerlo de unirse a su imperio. Sus términos fueron sorprendentemente similares, incluyendo tratarlo como el principal maestro de runas de la familia real y convertirlo en archiduque. Este fue el mejor trato que pudo recibir.

Richard no dio una respuesta inmediata a los enviados, sino que los puso en residencias contiguas mientras planeaba las defensas de Azan. Los Mares Apeninos que lo flanqueaban eran una poderosa defensa por derecho propio, mientras que el terreno natural en la única dirección abierta estaba bajo su firme control, pero esto estaba lejos de ser suficiente para enfrentarse contra países enteros.